FORCE blog

Este blog le mantiene reciente con nuestras actividades y también le informa sobre noticias y desarrollos con relación en la investigación del arrecife coralino en el Caribe.

 

 

 

 

 

El tamaño del pez loro: ¿Un sencillo pero útil indicador de efectos la pesquería en los arrecifes del Caribe?

Un artículo recientemente publicado por nuestros investigadores de la Universidad de Antillas, Barbados muestra que el tamaño promedio del pez loro podría ser un alternativo indicador útil de los efectos de la pesquería en la mayoría de arrecifes de pocos profundos del Caribe. Tradicionalmente, pargos y meros fueron ampliamente utilizados como indicadores sencillos de los efectos de la pesquería pero como estos peces han sido intensamente explotados, ellos no necesariamente proporcionan el estado más preciso de los efectos de la pesquería en los arrecifes.

En el Caribe, la gestión de las pesquerías de arrecifes de coral puede ser mejorada para asegurar la sostenibilidad de las pesquerías de arrecife y ayudar a cambiar las tendencias actuales de la degradación de arrecifes de coral. Hay una gran necesidad de identificar indicadores sencillos pero fiables de los efectos de la pesca dentro de la pesquería arrecife del Caribe que a menudo implica varias especies, varias tipos de aparejos de pesca y es pobre por los datos. El desarrollo de medidas sencillas e intuitivas que relaciona confiablemente el estado de un recurso explotado a la presión de pesca a través de espacio y tiempo es un medida clave hacia una gestión mejorada de pesca basada en el ecosistema.

La investigación analizó conexiones entre la presión de pesca y tres medidas sencillas de peces: 1) estimación del tamaño promedio de cada pez, 2) densidad de peces  y 3) peso total del pescado o biomasa. Miraron esta relación por dos grupos diferentes de peces: los de las especies de peces loros, una familia de herbívoro popular a través del Caribe y tres grupos de peces de carnívoros '' comerciales '' incluyendo pargos y meros. Estos carnívoros han sido los indicadores más ampliamente utilizado de los efectos de la pesca. Sin embargo, porque la mayor parte de los arrecifes del Caribe están muy explotadas, medidas por peces del grupo de pez loro que son lo menos vulnerables muestran relaciones más estrechas con la presión de pesca en los arrecifes del Caribe que medidas de los grupos de peces comerciales que son tan vulnerables.

Utilizando datos de 348 encuestas de la Programa de Evaluación Rápido de los Arrecifes del Golfo y Atlántico a través del Caribe los investigadores evaluaron las relaciones entre dos medidas independientes de la presión de pesca y las tres medidas de peces mencionadas en los cuatro grupos de peces. Una de estas medidas viene de los datos sobre densidad de las poblaciones humanas; la otra medida viene de saber si una zona está clasificado como abierta a la pesca o como un área protegida. Aunque dos medidas de peces loro, peso promedio y biomasa de especies comerciales seleccionadas, mostró una relación negativa con presión de pesca en todo el Caribe, la medida de peces loro desplazó la de las especies comerciales con mayor precisión en la relación en toda la región.

Investigaciones adicionales continuarán examinando si las medidas de peces loro basada en diferentes tamaños podría revelar información diferente y complementaria acerca de los efectos de la pesca. Como un buen punto de partida los resultados destacan que el tamaño promedio del pez loro merece más consideración, con su capacidad para servir como un proxy para la pesca en el Caribe, la cual varía espacialmente y en un rango de escalas espaciales.
Puede leer el artículo en:
http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0086291

Fotos: GStoyle, SBox


Un cambio de las especies de coral del Caribe: la importancia de los principales constructores del arrecife a mantener la función y la integridad de un arrecife.

Los investigadores del proyecto de la Universidad Nacional Autónoma de México han encontrado que en el Caribe, los cambios de corales que construyen arrecifes, desde las masivas a tipos más debiluchos podría tener un efecto menos de positivo sobre la función de los arrecifes. Como los corales claves que construyen arrecifes del Caribe continúan sufriendo la temperatura superficial creciente del mar y el estrés térmico, las especies de coral más tolerantes al estrés que están reemplazando ya significará cambios en estructura que compromiso la complejidad estructural del ecosistema y la viabilidad de la biodiversidad asociada a ecosistemas de arrecife.

La sustitución de especies de corales que construyen arrecifes como los acroporids, que son menos tolerantes a estrés térmico, por especies oportunistas, aquellos que son más tolerantes al estrés, reduce drásticamente la capacidad de colonias de corales para depositar carbonato de calcio en tasas más altas a la tasa de erosión. Esto significa que el arrecife no puede crecer más rápido de lo que está erosionando.

Aunque el cambio de especies de coral significa que todavía hay corales en el arrecife, los tipos de especies de corales dominantes nuevas, que son más 'debiluchos', especies menos sólidas y menos complejas significa que los arrecifes cambiarán y tendrán baja complejidad estructural. Una de las ironías claves es que las especies de corales tolerante de temperatura tienden a producir menos calcificación por lo tanto no son capaces de proporcionar suficiente estructura sólida arrecifal para mantener el ecosistema. Básicamente, significa que los corales que pueden tolerar temperaturas más altas no ofrecen mucha estructura. Una manera de pensar en este cambio es del bosque que se convierte en pradera en sistemas terrestres.

A medir la cobertura total de coral es uno de los indicadores más utilizados para evaluar los cambios en el estado o la salud de un arrecife de coral. Los resultados de las investigaciones sugieren que las especies de coral oportunistas probablemente no tendrán la capacidad para mantener el desarrollo de arrecifes, incluso en comunidades con alta cobertura de coral. Por lo tanto, información importante sobre el estado actual y potencial de recuperación de los arrecifes de coral podría faltar si todas las especies de coral están agrupadas en una sola categoría (i.e. cobertura de coral). Evaluación de escala local y regional del estado de los arrecifes de coral del mundo, por tanto, debería tratar de evaluar los cambios en la composición y evolución de dominancia de corales que construyen arrecifes.

El futuro de los arrecifes coralinos dependerá no sólo de la reducción de estrés local y global, sino también en acciones que garanticen la supervivencia la reproducción de especies claves de corales que construyen arrecifes, y no sólo en aquellas acciones que se centran en mantener cobertura alta de coral.

Este ariticulo es del papel: Alvarez-Filip, L., Carricart-Ganivet, J.P., Horta-Puga, G. & Iglesias-Prieto, R. Shifts in coral-assemblage composition do not ensure persistence of reef functionality. Sci. Rep. 3, 3486; DOI:10.1038/srep03486 (2013)

Fotos: HBahena; RFerrari Legoretta y MGonzalez


Un taller de los gerentes de arrecifes: un intercambio de conocimientos y experiencias entre investigadores y profesionales hacia el gestión de ecosistemas de arrecifes coralinos para el futuro

Los gerentes de los arrecifes de coral del Caribe sienten que la idea de ganar tiempo para los arrecifes con el cambio climático por acción local es una idea importante que los científicos y los gerentes igualmente deberían encontrar maneras de compartir con los políticos y la gente. A principios de noviembre, los gerentes de arrecife de coral de 14 países del Caribe y América Latina participaron en un taller de dos días en Corpus Christi. Los objetivos del taller fueron doble: 1.) para que nuestros investigadores compartieron las últimas investigaciones ecológicas y sociales realizadas durante los 4 años del proyecto, gestión de arrecifes del Caribe; 2.) para que los practicantes guiaron el desarrollo de recursos que se crean.

Compartimos nuestras últimas investigaciones pertinentes a la gestión del arrecife de coral. Basado en estudios ecológicos realizados en varios sitios de arrecifes en doce países del Caribe, Stacey Williams, investigadora de la Universidad de Costa Rica, habló de las conclusiones lo que demostraba la salud del arrecife varía en la región. Los investigadores y los gerentes también tenían una interacción útil en la selección de los atributos claves del arrecife para monitorear e identificar tendencias a partir de datos del monitoreo. Una de las sesiones claves investigó resiliencia de arrecife de coral destacando evidencia que el manejo de la pesca de arrecifes para mantener la resistencia puede ser beneficioso. El profesor Roberto Iglesias-Prieto de la universidad de México compartió la última investigación en la fisiología del blanqueamiento del coral. Universidad de las Indias Occidentales investigador, Dr.  Henri Valles discute la identificación de indicadores de presión de pesca y el Centro de ecología marina de Utila el Dr. Steve Box habló acerca de la viabilidad de una pesquería sostenible de pargo cola amarilla. El grupo del taller, facilitado por el profesor Mumby discutió objetivos realistas para la gestión, en particular considerando el futuro de cambio climático.

En una sesión muy interactiva, los gerentes compartieron de sus experiencias del trabajo con la diversificación de medios de sustento. Los investigadores de la Universidad de Newcastle y la Universidad de las Indias Occidentales también compartieron los resultados sobre perspectivas de las partes interesadas sobre el valor, las amenazas y manejo de ecosistemas de arrecifes coralinos dentro de la región y en comparación con los enfoques de gestión de arrecife de coral junto con medidas de gobierno a través de la región.

Los gerentes proporcionan comentarios sobre el desarrollo de una guía de gerentes del arrecife de coral ya que deseábamos solicitar ideas y opiniones sobre el contenido y el formato de la información de los propios usuarios. Los gerentes también aconsejaron el proyecto sobre los temas o cuestiones en las cuales sintieron que necesitaron más información tales como directrices transparentes del monitoreo de arrecifes. La riqueza de experiencia y conocimiento de los gerentes de arrecifes del Caribe juntada con los resultados específicas de investigación de FORCE promovió un diálogo muy productivo que es de un valor incalculable.


Los Cayos Miskitos Hondureñas: expedición en los sistemas de arrecifes inexploradas en el Caribe

Algunos de nuestros investigadores intrépidos del Centro de la Ecología Marítima de Utilia y la universidad de Exeter emprendieron una expedición a los Cayos Miskito en mayo de 2013 para para llevar a cabo la primera evaluación completa del estado de los arrecifes y su diversidad

Esta expedición es significativa porque los Cayos Miskitos hondureños, un archipiélago de 49 cayos y aproximadamente 750 kilómetros cuadrados de hábitat de aguas poco profundas de la costa noreste de Honduras (ver mapa) nunca ha sido ampliamente estudiado antes. También no es utilizado por operaciones de buceo turístico en los Cayos Miskitos. El único estudio en esta zona fue en 1984 y sólo cubrió dos forereefs superficiales que es una pequeña muestra de una región que se extiende a lo largo de más de 100 km en latitud.

Sin embargo este área es conocida por la población local ya que los hábitats superficiales incluyen bancos importantes para la pesca industrial. A pesar de amenazas locales limitadas, el equipo de investigación descubrió muchos sitios con signos de degradación como mortalidad y enfermedad de coral, sino también encontró factores que podrían favorecer la recuperación rápida, como la abundancia alta de pez loros herbívoros, erizos Diadema y Acroporids que crece rápido

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Las preocupaciones sobre las prácticas peligrosas e insostenibles de pesca y los medios de subsistencia de las comunidades indígenas locales recientemente han llamado atención sobre  los Cayos Miskitos. Bajo las reformas propuestas, pesca industrial sería excluido de las aguas de los Cayos con el establecimiento de una zona para el uso exclusivo de los pescadores artesanales y el desarrollo de nuevas pesquerías (gancho y línea para capturar pargo cola amarilla y pelágicos, y buceo libre para caracol y langosta). Aplicación de estrategias para garantizar el uso sostenible de los recursos de arrecife en esta propuesta es urgente, y el estudio y la evaluación de la zona es el primer paso en el proceso.

Fotos: GStoyle


Un taller de la mejora y diversificación de los medios de subsistencia sostenibles en Barbados

A principios de mayo el equipo de investigadores de ciencias sociales en el proyecto, conducido por nuestro socio del proyecto Integrated Marine Management (IMM) organizó un taller en Barbados llamado la mejora y diversificación de medios de subsistencia sostenibles (también conocido como SLED in inglés). Participantes de todo el Caribe asistieron al taller de dos días en el campus de nuestro socio del proyecto, la Universidad de las Indias Occidentales.  El taller se centró en la mejora y la diversificación de medios de subsistencia sostenibles para personas que dependen de arrecifes en el

Caribe y añade a las actividades de investigación que el proyecto FORCE ha estado llevando a cabo en todo el Caribe desde 2010. Esta investigación ha examinado las formas en que las comunidades que dependen de arrecifes de coral se adaptan a un ambiente cambiante y las diferentes formas en los cuales han ayudado o han dificultado, en el proceso de adaptación de sus medios de subsistencia. El taller SLED reunió a un grupo de personas involucradas en la planificación y ejecución de programas para apoyar desarrollo de medios de subsistencia y cambio en comunidades costeras en la región del Caribe.

Los participantes representaron una variedad de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de Barbados, Honduras, St. Kitts y Nevis, Belice, así como organizaciones regionales del Caribe. El taller brindó la oportunidad para estos participantes diversos a intercambiar sus conocimientos y su experiencia para contribuir al desarrollo de un conjunto de directrices para el mejora y diversificación de medios de subsistencia sostenibles de las comunidades que dependen de arrecifes en el Caribe. Estas directrices se publicarán más tarde en el año y hacen uso de la experiencia de los participantes.

El objetivo de estas directrices es ayudar a personas en las comunidades costeras, y agencias que trabajan con ellos, para ser más eficaz en fomentar la capacidad de la gente para adaptar sus medios de subsistencia en un futuro cambiante.
 


Los investigadores dicen que puede evitar el colapso de los arrecifes de coral del Caribe,

Los arrecifes de coral están en declive, pero todavía puede evitar su colapso con acción local y global. Esto es según resultados publicado en la revista Current Biology de Cell Press el 9 de mayo, basado en un análisis que combina la ciencia más reciente sobre la dinámica de arrecife con los últimos modelos de clima.

"La  gente se beneficia de los arrecifes que tienen estructuras complejas, un poco como un horizonte de Manhattan pero submarino", dijo Peter Mumby de la Universidad de Queensland y la Universidad de Exeter. "Arrecifes que son estructuralmente complejos ofrecen recovecos para miles de especies y proveen el hábitat necesario para mantener la pesca productiva del arrecife. También son muy divertidos para visitar como buceador con tubo o buceador. Si seguimos haciendo lo que hemos sido, seriamente disminuirá la capacidad de los arrecifes a ofrecer beneficios a la gente.

Los investigadores usaron cientos de estudios científicos para desarrollar modelos informáticos de arrecifes del Caribe. Mumby explica que "los arrecifes están construidas principalmente por corales vivos pero las estructuras de piedra caliza que construyen están naturalmente erosionados por otros animales y plantas, como las esponjas. En un ecosistema saludable, arrecifes crecen más rápido que erosionan y el arrecife es capaz de proveer hábitat para miles de peces y apoyar la pesca. Sin embargo, impactos humanos incluyendo la contaminación, la sobrepesca de pez loro y el cambio climático inclinar la balanza hacia erosión, lo que significa que el hábitat podría erosionar dejando un hábitat plano y estéril en su lugar".

El equipo de investigación, con científicos del proyecto y otros colaboradores investigó si era posible para los arrecifes del Caribe ' seguir creciendo ' en los próximos setenta años. Profesor Roberto Iglesias-Prieto, de la Universidad Nacional Autónoma de México, dice, "Nos sentimos aliviados al descubrir que es posible mantener arrecifes de coral, pero requiere que países tomen en serio el manejo de sus arrecifes y acción global para enfrentar el cambio climático. Mumby añade, "algunas personas sienten que el manejo del arrecife de coral podría ser inútil dado los problemas que plantea el cambio climático, tales como el blanqueamiento de coral. Pero nuestra investigación revela que el control de la pesca y la contaminación es esencial para mantener los arrecifes y que puede tener un impacto muy significativo. "

Mumby y sus colegas también subrayan la importancia de la función de arrecifes de coral además de diversidad. Las funciones de los arrecifes incluyen la provisión de hábitat para las pesca, la provisión de rompeolas natural para reducir el tamaño de las olas que llegan a la costa, y así sucesivamente. En términos muy prácticos, cientos de millones de personas dependen directamente de los arrecifes para su comida, los sustentos y hasta materiales de construcción. "Si la gente siga siendo capaz de pescar, bucear con esnórquel y atraer a los turistas a los arrecifes entonces tienen que cuidar el ecosistema", dijo Emma Kennedy, un estudiante de doctorado que desarrolló el modelo en la Universidad de Exeter.

Fotos: arriba, derecha:M Gonzalez Rivero; abajo, izquerda: RFerrari Legoretta


Arrecifes de corales y peces loro: una relación mutuamente beneficiosa que significa una victoria para los arrecifes coralinos

Un artículo reciente del equipo de FORCE en la Universidad de Exeter destaca la importancia de las interacciones positivas y beneficios mutuos entre corales y peces que ayudan a los ecosistemas de arrecifes de dominados por coral a persistir contra desafíos naturales y antropogénicos.
 

Los corales compiten con macroalgas y algas turf para colonizar el espacio en un arrecife. Las macroalgas y las algas de turf son las malas hierbas del ecosistema del arrecife de coral y si alcanzan el sistema, pueden asfixiar el coral así como prevenir a larvas del coral ir al fondo del mar y crecer. El éxito de algas contra el coral depende de varios factores, uno de los cuales es el pastoreo por peces herbívoros. Desde la gran mortalidad del erizo negro con espinas largo (Diadema) en la década de 1980, peces loros (Scaridae) han sido los herbívoros dominantes en los arrecifes del Caribe. Su pastoreo mantiene recortada las macroalgas que reduzca la tasa de sobrecrecimiento de macroalgas y ayuda a los corales para establecerse y crecer. Un arrecife dominado por los corales duros (foto arriba )  es eficaz, porque estos son los corales que construyen la arquitectura compleja que proporciona el hábitat para muchos organismos de los arrecifes. Por otra parte, un arrecife dominado por las macroalgas (foto derecha) ofrece mucho menos hábitat para muchas especies.

Los peces loro se benefician de la complejidad topográfica construido por corales pétreos. Un fondo complejo del arrecife, lleno de rincones y grietas, lo hace más fácil para los peces encontrar refugio de los depredadores, así aumentando sus posibilidades de supervivencia. Datos de una encuesta del arrecife de Glovers Atoll en Belice muestran un aumento en números de peces loro cuando la complejidad de la topografía del arrecife aumenta. Cuando los números de pez loro se elevan, la intensidad d de su pastoreo aumenta para que haya más espacio para reclutamiento y crecimiento de los corales. El aumento en el establecimiento y crecimiento de los corales significa un aumento en la cobertura de coral y  topografía, que por lo tanto, significa más hábitats y refugios para los peces loro.
 

Este círculo de interacciones positivas, entre corales y peces loro (ver el diagrama) fue estudiado más usando un modelo de simulación. Con ecuaciones matemáticas simples, el modelo describe la dinámica del crecimiento de los corales, la mortalidad y la competencia con macroalgas. El efecto del pastoreo es modelado por dos tipos de peces loro, los especies

El modelo fue usado para simular la trayectoria de la cobertura de coral en el tiempo para diferentes complejidades topográficas y presiones de la pesca. En la ausencia de perturbaciones/disturbios como huracanes o pesca, la cobertura de coral aumenta y los corales dominan el sistema. Cuando las perturbaciones ocurren, la cobertura de macroalgas puede aumentar hasta un punto que conduce a un cambio permanente desde la dominación de coral a una dominación de macroalgas. Ese cambio es más probable que ocurra en sistemas con baja complejidad topográfica y pesca alta. La probabilidad de un cambio de un sistema dominado por coral a uno dominado por macroalgas también depende de la forma de la relación (es decir, lineal o asintótica) entre la abundancia de peces loro y complejidad topográfica. Observamos una relación no lineal para la especie Sparisoma. Esta relación aumenta la robustez de intensidad de pastoreo contra la degradación del hábitat porque altos niveles de pastoreo pueden mantenerse aun si la complejidad topográfica disminuye. Esta es una consideración importante para la pesca caribeña que prefieren pescar Sparisoma como esta actividad están erosionando una fuente importante de resistencia del arrecife.


Se puede ver el artículo en http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1600-0706.2012.20576.x/pdf
 


Una medida gigante para la colaboración regional de la pesca del Caribe

A principios de septiembre, más de 60 delegados de alto nivel de 19 países de Centroamérica y el Caribe participaron en una reunión en Belice con un plan completo para la acción colectiva en abordar sus obstáculos más grandes en pesca y acuicultura. Esta primera reunión conjunta congregó a tantos países en la región para discutir la situación de sus recursos marinos compartidos y la lucha contra pesca ilegal, que no se ha declarado y regulado, y que cruza muchas fronteras. Un resultado principal de esta reunión regional fue la firma de una declaración sobre la cooperación colectiva para el desarrollo sostenible de pesquerías y recursos acuicultura.

El Mecanismo de Pesca Regional del Caribe (CRFM) y Organización del Sector Pesquero y Acuícola de Centroamerica (OSPESCA) responsable de fomentar esta reunión son la agentes regionales para la armonización del manejo de pesca y esfuerzos de desarrollo en 24 estados. El objetivo a largo plazo de esta asociación colectiva es asegurar un futuro más viable para las comunidades pesqueras de la región que dependen de los recursos marinos para su subsistencia y para asegurar que las poblaciones de peces pueden seguir a través de manejo prudente contribuir de forma sostenible para el desarrollo social y económico de los países.

Según Milton Haughton, director ejecutivo de CRFM, pesca que no se ha declarado y regulado (denominado IUU) es un tema difícil que está abordando. Él describe esta clase de pesca, como "un grave problema mundial" porque es "la pesca realizada en violación de las normas para el manejo de la pesca, falseando capturas o no informando del todo, y el uso de artes y técnicas ilegales de pesca. Informes recientes ponen el valor global de las capturas por pesca que no se ha regulado tan alta como 9 billones de dólares al año. La pesca que no se ha declarado y regulado pone presión insostenible sobre las poblaciones de peces y hábitats marinos y distorsiona mercados. Esto impone gastos económicos significativos a países tal como nuestro con la capacidad limitada, y esto también corrompe y socava estructuras de gobierno,” dijo Haughton.

El señor. Haughton también habló de la necesidad de coordinar los enfoques para la conservación, manejo y uso sostenible de las poblaciones de peces que cruzan las fronteras; atún, langosta, caracol.El trabajo colaborativo, dice Danilo Rosales Pichardo, pro tem presidente de OSPESCA se abordarán a través de un enfoque gradual y el plan de acción de esta reunión guiará el camino. Los 18 países que firmaron la declaración de Belice son: Anguila, Bahamas, Barbados, Belice, Costa Rica, Granada, Guatemala, Guyana, Honduras, Jamaica, Montserrat, Nicaragua, Panamá, St. Kitts. Señor Rosales Pichardo, también añadió que él está feliz de que Belice ha reunido ambas subregiones para enfrentar los desafíos que afrontan todos, y abordarán a ellos "poco a poco".

Información tomada del comunicado de prensa de la Secretaría de CRFM
Fotos: Arriba: George Stoyle, UCME; Abajo: David Gill, CERMES


Belice: Más que 'sólo frijoles'                      

El equipo de ciencias sociales FORCE ha terminado el trabajo de campo en Belice, donde estudiaron las comunidades de Placencia, Hopkins y San Pedro, investigando la dependencia de subsistencia en los arrecifes de coral y las percepciones del gobierno del arrecife. Rohan Ford, asistente de investigación en centro de administración de recursos y estudios ambientales (CERMES), Universidad de las Antillas, Barbados, comparte sus reflexiones:

"Cuando Belice fue seleccionado, pensé en lo que sabía del país desde mi primera visita en 2010. Una cosa que resonó conmigo era la cantidad de frijoles que venía con cada comida, y me preparé para un regreso a la capital de frijoles del mundo. Avance rápido diez semanas al final del trabajo de campo, después de haber conocido a algunas personas fascinantes y escuchar sus historias, y pienso menos sobre frijoles y más sobre el análisis emocionante que nos espera con los ricos datos que hemos recogido.

De la resistencia cultural de los garinagu de Hopkins, que están intentando de encontrar nuevas e innovadoras maneras de preservar su cultura de una manera económicamente viable, a la gente de Placencia, expresando sus opiniones contra turismo de crucero, todos que encontramos mostraban su amor por los arrecifes y los recursos naturales. Una cosa es segura, ahora cuando recuerdo Belice, será siempre más que 'sólo frijoles".

Fotos: David Gill, CERMES


Reunión 2012 más grande de científicos de arrecife de coral: considerando el futuro de arrecifes

Durante la segunda semana de julio, aproximadamente 2500 científicos de 80 países reunieron en Australia para el Simposio Internacional de arrecife de coral. Es la más grande conferencia de arrecife de coral, que se celebra cada cuatro años. Varios científicos diferentes que trabajan en ecosistemas de arrecifes de coral, ya sean ecologistas, zoólogos, microbiólogos o científicos sociales todos están de acuerdo que los arrecifes del mundo están en problema y acciones son necesarias para tratar de ayudar a estos ecosistemas vulnerables. Sabemos que los ecosistemas de arrecifes de coral tienen un gran valor ecológico, económico y cultural pero todavía, debido a actividades humanas, están en declive en todo el mundo.

Juntos, estos científicos hicieron una declaración unificada que insta a los gobiernos de todo el mundo para considerar seriamente tomar medidas para tratar de evitar o al menos aliviar la destrucción de los arrecifes. Este llamamiento apela a todos los gobiernos, para la reducción de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases invernaderos a través de la acción global, y la mejora de la protección local de arrecifes de coral.

Los arrecifes están sometido a todo tipo de perturbaciones: contaminación, nutrientes excesivos, huracanes, prácticas de pesca destructivas, sobrepesca y otros factores como las enfermedades y blanqueamiento. Algunos científicos están estudiando si algunos corales son capaces de construir resistencia hacia estas presiones y cambios; otros están estudiando cómo cualquier acción local ayuda a los corales tratan de hacerse fuertes contra estos tipos de presión.

El clima ha estado cambiando a lo largo de millones de años pero es la velocidad con que el clima está cambiando en décadas recientes que tiene científicos preocupados. Los científicos dicen que el cambio climático gradualmente degrada los arrecifes por la acidificación de los océanos, y aumentos de la temperatura del mar. En el pasado, los corales tuvieron tiempo para adaptarse a las condiciones cambiantes de su ambiente; hoy día los cambios están ocurriendo demasiado rápido para que los corales pueden adaptarse con suficiente rápido, por lo tanto más corales podrían ser muy deteriorados.

Las acciones son importantes a escala mundial. Hay que reducir las emisiones de gas invernadero y es en parte la responsabilidad del gobierno y la industria junto con cada uno en todo el mundo haciendo su parte. Pero también son importantes las acciones a escala local. Cada comunidad costera que protege sus arrecifes de contaminación y destrucción, pesca sostenible y apoya el uso adecuado de sus recursos costeros, esta comunidad trabaja para ayudar a sus arrecifes de coral.

Algunos científicos han visto efectos positivos de pequeñas reservas marinas, tales como en Australia, donde los científicos han demostrado que peces jóvenes que nacieron en pequeñas reservas alrededor de los arrecifes pasan a repoblar las áreas las zonas desprotegidas cercanos. Esto podría aumentar el número total de peces adultos disponible para pescar por tanto como 50 por ciento. El beneficio será para la comunidad local, que establece la reserva que esto debe dar un empuje a la pesca local.

Los científicos están de acuerdo en que la mayoría de los arrecifes coralinos están en declive. Algunos científicos hacen un retrato sombrío, pero otros están trabajando duro para averiguar cómo los corales son afectados por las diferentes presiones y factores como el aumento de las temperaturas del mar, enfermedades, pérdida de peces y huracanes y lo que nosotros como individuos, como una comunidad y una población global podemos hacer para ayudar a los arrecifes. Todos están de acuerdo en que si nosotros humanos pudiéramos manejar nuestras acciones mejor - no sobrepesca, no seguimos las prácticas de pesca destructivas, no tiramos basura o bombeamos desperdicios en aguas costeras, no derribamos los manglares y no construimos demasiado cerca de la costa, tal vez hay un futuro más positivo para los arrecifes.

Foto:George Stoyle, UCME


Comparando manzanas con manzanas: una clasificación para el Caribe

Mucha gente piensa que el Caribe es un lugar enorme rodeado de aguas turquesas y transparentes. Sin embargo, la cuenca del Mar Caribe es grande y heterogénea. En efecto, puedes encontrar aguas turquesa en muchas áreas, como en el arrecife Mesoamericano, pero el Caribe incluye también regiones turbias, áreas de surgencia ricas en nutrientes y áreas de alta latitud frías en invierno. Adicionalmente, para añadir a la variabilidad, algunos lugares tienen olas grandes, mientras que otros lugares son totalmente protegidos del oleaje y planos como un plato.

Al estudiar los sistemas terrestres y marinos, el ambiente (el entorno físico en el que vive un organismo) importa. El ambiente influencia donde distintas especies viven, así como la manera en que funcionan. Con frecuencia, al estudiar patrones (por ejemplo, la distribución de una especie) o procesos (como que tan rápido crece una especie) en sistemas marinos, diferencias o similitudes entre localidades pueden ser explicadas únicamente por cambios en el ambiente. Mucha gente pasa por alto este simple hecho cuando estudia ecosistemas marinos.

En FORCE nosotros queríamos tener un entendimiento mas profundo acerca de los tipos de ambiente dentro de la cuenca del Caribe para poder explicar estos aspectos en común o diferencias. Para lograrlo, usamos datos de satélite o de bases de datos globales, que nos permiten ‘ver’ toda la cuenca al mismo tiempo, y clasificamos la cuenca de acuerdo a las características de sus aguas. Por ejemplo, áreas de la Florida y el norte de las Bahamas están ubicadas al norte de la cuenca y están caracterizadas por aguas frías en invierno, mientras que aguas turbias están distribuidas ampliamente a lo largo de numerosas plumas riverinas, bahías y golfos a lo largo de la cuenca. Bautizamos a la clasificación PECS (por sus siglas en ingles: Physical Environments of the Caribbean), y ella nos muestra que aunque muchas de las áreas del Caribe comparten las mismas características, hay también muchas otras que son diferentes.

Cualquiera puede tener acceso a los mapas que produjimos. Esperamos que esta información ayudará a investigadores y managers trabajando en la cuenca para dejar de comparar manzanas y naranjas. Por ejemplo, un manager en Yucatán buscando por ambientes marinos similares haría bien en mirar al sur del Caribe en lugar de buscar referencia en otras localidades Mejicanas o a sus vecinos en Belize. Las áreas de Yucatán y el sur del Caribe tienen características similares (surgencia, mostrada por el cluster 11 en la figura de PECS). PECS debería ayudar a estos usuarios a enfocarse en las verdaderas causas de los patrones que están observando en sus estudios. Esta investigación está publicada en la revista Limnology and Oceanography, que puedes encontrar aquí: http://www.aslo.org/lo/toc/vol_57/issue_4/1233.html


En agua caliente:¿afecta del mismo modo el calentamiento de los mares al crecimiento de corales que construyen arrecifes?

En un informe anterior, Dra. Iliana Chollett había estudiado donde el coral Montastraea que construye arrecife, prefirió crecer en relación a la exposición de onda. Otros socios del proyecto, Dr. Juan Pablo Carricart-Ganivet y Dra. Nancy Cabanillas-Teran, del Colegio de la Frontera Sur y la Universidad Nacional Autónoma de México, junto con otros colegas, también han estado examinando dos especies de Montastraea del Caribe para ver cómo estos corales pétreos grandiosos crecen sus esqueletos y determinar si el aumento de las temperaturas del mar afecta cómo construyen estos esqueletos. Ellos miran en particular a estas veces cuando el mar se hace demasiado caliente, porque estos corales luego tienen que usar toda su energía para mantenerse vivos

Usando una técnica llamada densitometría óptica, muestras de corales fueron cortado, secado y radiografiado para poder examinar más cerca, como su nombre indica, a la densidad de los corales. Cuando se produce un nuevo esqueleto una fina banda permanece dentro de la capa de tejido vivo y las radiografías muestran la pauta de crecimiento anual de los esqueletos de algunos corales pétreos masivos como bandas de densidad alta y baja. Esas bandas han mostrado información valiosa sobre las tasas de crecimiento del coral y las condiciones ambientales en las cuales el crecimiento ocurrió en estas áreas. Utilizando las muestras, los investigadores compararon las diferentes densidades de las bandas y cómo estas bandas corresponden con las temperaturas del mar en el momento. Esta comparación les permitió determinar la relación entre la temperatura del agua y la capacidad y la estrategia para cultivar esqueletos, dependiendo del tipo de coral. Ellos analizaron registros históricos de las tasas anuales de calcificación en esqueletos de corales masivos llamados P. astreoides, Montastraea faveolata y M. franksi desde del arrecife de coral mesoamericano y para comparación también analizaron los corales Porites spp. de la gran barrera de coral de Australia. Porites y Montastraea, demuestran que responden negativamente a las tendencias del calentamiento, y estrés térmico. Esto puede causar cambios en la comunidad coralina y afectar a las comunidades de arrecifes coralinos de diferentes maneras.

La acidificación y la disminución de saturación de aragonito todavía deben tomarse en consideración. Aragonito es uno de los ingredientes que los corales necesitan para construir esqueletos y otras criaturas marinas se utilizan para la fabricación de proyectiles/hacer carapacho. por lo tanto, es importante que los organismos marinos pueden absorber suficiente de ello del agua de mar. Hasta ahora, sin embargo, ellos no han descubierto ningún cambio de los corales causado por la disminución de aragonito en el arrecife mesoamerica.

Los corales usan el carbonato de calcio que ellos absorben del aqua para crecer más grandes o construir esqueletos más gruesos... Estos exámenes mostraron que los corales Porites invierten en "la extensión" que significa que ellos invierten el carbonato de calcio en el crecimiento más rápido. Por lo tanto, cuando disminuye la tasa de calcificación hay una disminución en este crecimiento rápido, en vez de una disminución en la densidad del esqueleto. En contraste los corales de Montastraea utilizan su carbonato de calcio para construir más gruesos esqueletos pero si a través del calentamiento de las aguas no se construyen estos esqueletos más gruesos, ellos estarán en peligro de ser decompuesto, especialmente durante las tormentas y huracanes cuando los arrecifes de coral tomar la mayoría de golpes, ya que ellos protegen nuestras costas de estas tormentas.

Pueden tener acceso en el periódico en PLoSONE: http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0032859.

Photos: x-ray of coral slice, ECOSUR; bottom right: Montastraea flaveolata, George Stoyle


¿El caribe se esta calentando? ¿Donde? ¿Cuando?

El clima esta cambiando. No es algo que solo aparece en las noticias, nosotros mismos podemos sentirlo. Sin embargo, el clima no esta cambiando de la misma manera en todas partes: este planeta es grande y hay mucha variabilidad entre diferentes sitios.

Los arrecifes de coral están en frágil equilibrio con su ambiente. El aumento de las temperaturas esta haciendo que los corales y otras criaturas que viven en el arrecife sean empujados mas allá de su estado optimo, donde se sientes cómodos para crecer y reproducirse. La temperatura afecta cuando algunas de estas criaturas migran o se reproducen. Por ejemplo, muchos corales desovan en épocas particulares del año en función de los cambios estacionales en temperatura. Demasiado calor podría significar un caos para estos patrones de vida. El calentamiento de las aguas implica un gran problema para los arrecifes.

Por eso es que en FORCE nosotros queremos saber que tan rápido, y cuando (¿en verano o invierno?) se esta calentando el mar Caribe. Para responder estas preguntas examinamos 25 años de datos de temperatura para toda la cuenca. Esta información fue colectada por satélites que están a mas de 800 kilómetros sobre la superficie de la tierra, ‘tomando fotos continuas’ del océano. Usamos imágenes de satélite porque es la única herramienta que tenemos para observar áreas grandes al mismo tiempo, muchas veces al día.

Después de analizar esta información usando los mejores métodos estadísticos que conocemos, encontramos dos hallazgos principales. El primero, es que las temperaturas en el Caribe están cambiando a velocidades muy diferentes. El extremo oriental de la cuenca se esta calentando muy rápidamente (las temperaturas están incrementando en 0.4°C cada década), pero Florida y las Bahamas no se están calentando de manera significativa. La otra cosa interesante que encontramos es que la mayor parte del calentamiento se debe a incrementos en la temperatura en verano. Esto, potencialmente, implica un gran problema para los corales, porque las aguas se están calentando precisamente en la estación mas caliente del año, y a los corales no les gusta tan caliente. De hecho, con el calor, los corales pueden sufrir de estrés térmico, y expulsar algas beneficiosas que viven dentro de su tejido causando su blanqueamiento y eventualmente su muerte.

Algunos arrecifes de coral ya están cambiando debido a cambios en el clima. Nosotros esperamos que la información que estamos proveyendo pueda ser usada por otros investigadores para explicar la respuesta de los organismos marinos al cambio climático en la región.

Puedes encontrar información mas detallada en nuestro articulo científico “Heterogeneidad estacional y espacial de tendencias recientes de temperatura superficial del mar en el mar Caribe y el sureste del Golfo de Mexico” (“Seasonal and spatial heterogeneity of recent sea surface temperature trends in the Caribbean Sea and southeast Gulf of Mexico”) por Iliana Chollett, Frank Müller-Karger, Scott Heron, William Skirving y Peter Mumby (http://dx.doi.org/10.1016/j.marpolbul.2012.02.016).
Fotos:Mark Vermeij; Peter Mumby


Usando data satelital en la búsqueda de hábitats ricos en especies en el Caribe

Los hábitats marinos juegan un rol importante en el soporte de la diversidad biológica y la provisión de servicios para los humanos (como por ejemplo la producción de pescado para el consumo, la protección de la costa contra tormentas o el turismo). Sin embargo, no todos los hábitats son iguales. En el Caribe, hábitats dominados por un tipo de coral duro, Montastraea, se destacan. Montastraea tiene una estructura masiva y es capaz de construir el armazón del arrecife, alojando cientos de otros organismos marinos. Cuando las comparas con otros hábitats marinos, estas áreas soportan el más grande número de especies y proveen el más grande número de servicios. Ubicar arrecifes dominados por Montastraea es por tanto una tarea importantísima que puede ayudar a identificar áreas de conservación valiosas.

Por un largo tiempo biólogos marinos han documentado que arrecifes dominados por Montastraea están ubicados en áreas de aguas tranquilas y relativamente protegidas de las olas. Nosotros usamos esta información anecdótica para desarrollar un método simple para localizar estos hábitats tan importantes en el Caribe. El método usa data satelital de vientos e información acerca de la ubicación de la línea de costa y las crestas arrecifales para estimar la exposición al oleaje (el grado de acción de las olas en una localidad). El enfoque está basado en el razonamiento de que mientras más larga sea la distancia sobre la cual el viento sopla sin encontrar obstrucciones (tierra firme, una isla o una cresta arrecifal) y mientras mas fuerte sea el viento, las olas que se pueden formar son más grandes y por tanto es mayor la exposición.  

A continuación, relacionamos nuestras estimaciones de energía del oleaje con información acerca de la distribución de hábitats someros que obtuvimos en el campo. Nosotros confirmamos la creencia inicial de que estos hábitats ricos en especies están presentes en sitios de baja energía de oleaje, y cuantificamos la relación, para que la gente pueda utilizarla. Nuestro modelo tiene una precisión bastante alta (81%) y, a diferencia de otros modelos que usan muchas, muchas variables para tratar de explicar algo, usa solo una variable para predecir donde podrían estar estos importantes hábitats.

El artículo científico, escrito por dos miembros de FORCE de la Universidad de Exeter (Reino Unido), Iliana Chollett y Peter Mumby, acaba de salir en la revista Coral Reefs, y se titula “Prediciendo la distribución de arrecifes de Montastraea usando exposición al oleaje” (Predicting the distribution of Montastraea reefs using wave exposure). Aunque el método fue desarrollado usando datos del arrecife Mesoamericano, se puede aplicar a todo el Caribe. El método que propusimos no es solo simple, pero usa información que es totalmente gratuita. Esto implica que científicos, manejadores y otras partes interesadas pueden utilizar el método para determinar donde están ubicados los arrecifes de Montastraea cuando desarrollen planes de manejo en su región.

Tú puedes echar un vistazo al artículo si sigues el link a la revista (http://dx.doi.org/10.1007/s00338-011-0867-7).

Foto a la derecha por Mark Vermeij


La agrupación de huracanes en el Caribe ayuda a los corales a recuperar

Un estudio reciente por nuestro investigador de FORCE el profesor Peter Mumby, de la Universidad de Exeter y la Universidad de Queensland, junto con el profesor David Stephenson y doctor Renato Vitolo, del centro de investigación de sistemas climáticos de la Universidad de Exeter muestra que los huracanes en el Caribe tienen una tendencia a ocurrir en agrupamiento. Es decir, estas tormentas tropicales desarrollan como una tormenta después del otro a través de las aguas del Mar Caribe.

Esto no es una buena noticia para la gente del Caribe pero podría ser no tan malas noticias para arrecifes de coral. Cualquier persona que haya vivido cerca de una costa Caribe sabe el impacto enorme que los huracanes (tormentas tropicales y huracanes completos) pueden tener en un lugar – si el impacto es económico, social y ecológico. Es muy importante tratar de modelar la frecuencia que las tormentas tropicales y huracanes forman y determinan los modelos de actividad que ellos desarrollan.

Los científicos trazaron el mapa del acontecimiento de huracán usando un registro histórico de 100 años de huracanes en todas partes de las Américas/Caribe. Ellos encontraron que alrededor del Mar Caribe había arranques intensos cortos de la actividad de huracán seguida por períodos tranquilos relativamente largos. La agrupación fue especialmente fuerte alrededor de la Florida, las Bahamas, Belice, Honduras, Haití y Jamaica.

Este tipo de actividad de agrupación puede ser difícil para las comunidades costeras ya que esto siempre no da una oportunidad a la gente a recuperarse de una tormenta antes de que el otro golpea. Irónicamente, según el modelado, a largo plazo los arrecifes de coral caribeños encontraron este modelo de actividad de huracanes menos perjudicial. La razón es que la primera tormenta o huracán que golpea causa la mayor parte del daño, pero las tormentas que siguen de cerca y rápidamente realmente no causan mucho daño adicional. La mayoría de los corales más frágiles habría sido destruido por la primera tormenta.

El período tranquilo más largo que sigue el grupo de actividad permite que los corales recuperar. Este período de recuperación permite a los corales a permanecer en un estado razonable antes de ser golpeado por otra serie de tormentas. Lo que esto significa es que "el agrupamiento puede ayudar dando los ecosistemas más tiempo para recuperarse de las catástrofes naturales".

Por desgracia, si las tormentas eran la única presión en los arrecifes de coral, esta noticia sería tranquilizadora pero arrecifes de coral se enfrentan tanta otros estreses. "Ciclones siempre han sido una parte natural de ciclos de vida de arrecifes de coral," dijo el profesor Mumby. 'Sin embargo, con los estreses adicionales que la gente han puesto en ecosistemas tales como pesca, contaminación y cambio climático, los impactos de tormentas y huracanes permanecen mucho más tiempo de lo que ellos hicieron en el pasado.'

Es importante considerar el característico de agrupación del huracán para predecir el impacto de las tormentas y el cambio climático en los ecosistemas de arrecifes de coral. Las predicciones anteriores demasiadas pesimistas han pronosticado el colapso de arrecifes de coral al menos 10 años demasiado temprano porque era supuesto que huracanes ocurrieran al azar en el tiempo. Cuando se considera una tasa particular a largo plazo de huracanes (por ejemplo, una vez por década), eventos agrupados son menos perjudiciales' porque da los ecosistemas más tiempo para recuperarse de los desastres naturales.

Los investigadores tengan en cuenta que estas conclusiones también podrían tener implicaciones para la industria de seguros. 'Las compañías de seguros parecen poco a ecosistemas y por lo tanto necesitan tiempo para recuperarse después de grandes pérdidas - así que la agrupación de los huracanes permite que la industria construya ganancias antes del próximo grupo de tormenta pérdidas.' dijo el Profesor Stephenson.

1o foto: NOAA; 2o foto:NASA; 3a foto:PCEBASE;4o foto:Global Giving


El destino de nutrientes entrando en los arrecifes de coral

¡Hola a todos! Mi nombre es Joost den Haan, yo soy un estudiante de doctorado en la Universidad de Amsterdam, Holanda. Mi trabajo para proyecto FORCE es sobre la nutrificación de arrecifes de coral, por lo tanto nuestro título es "El destino de nutrientes entrando en los arrecifes de coral". Estamos especialmente interesados en el rol que desempeña el fitoplancton en dinámica de nutrientes. Fitoplancton puede responder rápidamente a un cambio en la disponibilidad de nutrientes en la columna de agua, por eso ellos rápidamente pueden utilizar gran parte de los nutrientes de la tierra, haciéndolos disponibles al densely packed algae, usually filamentous, having thread-like strands which rise less than one centimetre above the An underlying layer or substance, in particular a layer of rock or soil beneath the surface of the ground substratum where they are growing.  

Las flechas rojas indican los flujos de nutrientes, lo que nos gustaría saber más. Miramos los nutrientes entrando en el sistema (grandes flechas de la izquierda), y lo que sucede cuando estos nutrientes (nitratos, nitritos, amonio y fosfato) están dentro del sistema (círculo en el medio). Para entender esto, hemos llevando a cabo varias excursiones en la isla de Curaçao, en el Caribe Sur.

En Curazao estamos comparando dos sitios diferentes de investigación. Buoy 0 'es un lugar poco saludable y usamos 'Playa kalki' como un arrecife saludable (véase la figura 2). En ambos sitios, realizamos nuestra investigación de aguas superficiales a 30m de profundidad y a diferentes distancias del arrecife (véase la figura 3). Llevamos a cabo numerosos experimentos, incluyendo (1) la concentración de nutrientes en la columna de agua, (2) la composición del fitoplancton utilizando citometría de flujo y HPLC. HPLC o, en ingles, High-Performance Liquid a technique for the separation of a mixture by passing it in solution or suspension through a medium in which the components move at different rates.

Chromatography es una técnica que puede separar una mezcla de compuestos y utiliza para identificar y cuantificar las partes individuales de la mezcla.

Nosotros también estamos llevando a cabo experimentos sobre (3) la limitación de nutrientes de las comunidades bentónicas y fitoplancton, (4) análisis de proporción de elementos, (5) tasa de absorción de nutrientes, (6) fijación de nitrógeno por el fitoplancton y turfalgae, (7) experimentos de producción primaria y (8) producimos perfiles de Hydrolab para estudiar parámetros tales como luz, pH, clorofila, turbidez etc.

Nuestra primera excursión fue desde septiembre-diciembre 2010 donde llevamos a cabo una investigación preliminar para entender la dinámica de nutrientes en la columna de agua (DIN & DIP), cambios en la composición del fitoplancton en un arrecife, y hemos desarrollado una nueva técnica para medir la limitación de nutrientes en micro y macroalgas. También hicimos algunos estudios preliminares a las tasas de absorción de los nutrientes de micro y macro algas. Continuamos en enero de 2011 y comenzamos nuestra segunda excursión y primer "ciclo estacional" (=temporada seca) donde hemos llevado a cabo todos los experimentos descritos anteriormente. Los resultados de los estudios de limitación de nutrientes son especialmente prometedores. Esperamos poder presentar este estudio ("Detección rápida de la limitación de nutrientes en el micro y macro algas) en el Simposio Internacional de Arrecifes de Coral (ICRS) en Australia en 2012.

Actualmente estoy en mi tercera excursión (septiembre-diciembre 2011) que también es nuestro segundo ciclo estacional (=temporada de lluvias). Llevé a tres estudiantes conmigo, Moria Sevier (Universidad de California en Santa Cruz), Nienke ten Brinke (Universidad de Wageningen) y Philipp Kutter (Universidad de Rostock) que realizan sus propios proyectos. Moriah está estudiando tasas de absorción de las macro algas del amonio y fosfato, corales, esponjas y fitoplancton. Los primeros resultados muestran claramente las diferencias en las tasas de absorción entre estos grupos, lo cual es importante para el modelo que deseamos crear en el final de mi doctorado. Esperamos que este modelo describe lo que sucederá con los nutrientes cuando entran en un arrecife, muestran a dónde van y si van a ser tomadas por el fitoplancton antes de llegar a la macroalga y turfalgae asfixiante. Nienke está llevando a cabo nuestro estudio de limitación de nutrientes como parte de su máster, donde ella utiliza la técnica NIFT junto con un fluorímetro modular de amplitud de impulso (PAM) para detectar limitación de nutrientes en macroalgas, turfalgae, cianobacterias bentónicas y fitoplancton.

¿Qué son NIFT y PAM? NIFT significa experimento transitorio de fluorescencia inducida por nutriente y es una manera de identificar la limitación de nutrientes mediante fluorescencia de fitoplancton & cianobacterias. PAM, el fluorómetro de modulación de amplitud de impulso es un portátil fluorómetro sumergible. Fluorometers que utilizan la técnica de PAM funcionan por enviar rápidamente impulsos breves de luz a una planta u organismo.

 Por último, Philipp está llevando a cabo un estudio de la producción primaria de micro y macroalgas como parte de su tesis de diploma (tesis de licenciatura). Este estudio forma parte de una colaboración con otro estudiante de doctorado de FORCE, Hannah Brocke, desde la ZMT y MPI en Bremen, Alemania.

Durante los próximos meses, me quedaré en Curaçao para terminar con suerte hasta nuestros estudios de la limitación de nutrientes, porque queremos tener buenos datos para presentar en el ICRS2012. Si desea tener más información sobre mí o sobre mi proyecto, no dude en ponerse en contacto conmigo en at j.denhaan1@uva.nl o visite mi sitio web: http://home.medewerker.uva.nl/j.denhaan1/


Nuestro equipo de campo de las ciencias sociales en las Islas de la Bahía, Honduras

Durante los meses de junio y agosto de 2011, el equipo de campo de las ciencias sociales de FORCE viajó a Honduras para hacer trabajo de campo en tres comunidades costeras de las Islas de la Bahía. Las áreas de enfoque incluyen: las redes sociales entre los interasados de arrecifes, las estructuras de gobernabilidad y el manejo de arrecifes, el sustento y la adaptación al cambio, y la economía de la pesquera arrecifal y las industrias del turismo de buceo.

West End


El equipo de ciencias sociales llegó a West End, Roatan el 12 de junio de 2011. Roatán es la mayor de las Islas de la Bahía y también es la más desarrollada. No se necesita mucho tiempo para que cualquiera pueda reconocer la importancia de la industria del buceo a la comunidad de West End, con más de 12 tiendas de buceo ubicados en un tramo de 1,5 km. Muchos atribuyen eso a los arrecifes vibrantes dentro del Parque Marino de Roatán, con más de 40 sitios de buceo situado a unos cientos de metros de la orilla. Este es uno de los pocos sitios en el Caribe donde meros grandes y escuelas de pargos todavía se pueden observar en cantidades moderados en arrecifes cercanos a la costa.

         Pargos y meros en el Parque Marino de Roatán, West End.

Manejo de los arrecifes en West End.

La mayoría de la gente que hablamos con ellos pensaron que el parque marino está haciendo lo mejor que puede con los recursos disponibles, y, en general, es una organización positiva. Sin embargo, varias personas expresaron su preocupación por la pesca ilegal en el parque marino y sugirieron que más recursos son necesarios para patrullas adicionales. El invasor pez león fue también otro motivo de preocupación. Mucha gente reconoce que el parque marino está tratando de involucrar a la comunidad por la educación, sensibilización e información, y la gente comentaba que la comunidad es más consciente ahora de la importancia de la protección de arrecifes. Sin embargo, alguna gente también creía que debería haber más gente local que participan en el parque marino.

East Harbour

El 3 de julio, el equipo partió de Roatán en catamarán de Vern para ir a la segunda isla de Utila. East Harbour es el pueblo principal en Utila y está situado en la parte sureste de la isla. Turismo de buceo también es muy importante para la economía de Utila con los turistas llegando cada día en su mayoría por ferry desde el puerto de La Ceiba. Una gran mayoría de estos turistas son mochileros que son atraído por el bajo costo de certificaciones de buceo y hoteles baratos. Algunos operadores de buceo se jactaron de que Utila es uno de los lugares más baratos del mundo para obtener la certificación. Tal vez la atracción de buceo más popular en Utila son los tiburones ballena que pueden observar alrededor de la isla durante todo el año pero principalmente entre los meses de febrero hasta abril.

Tienda de buceo local en East Harbour, Utila

En cada sitio, el equipo de ciencia social tiene una reunión comunitaria donde nos presentamos a la comunidad y discutimos los cambios grandes que han afectado tanto a los arrecifes y la comunidad en los últimos 50-60 años.

La publicidad de la reunión comunitaria a veces es una actividad difícil pero nos ofreció la oportunidad de pasar la palabra sobre el proyecto FORCE y la reunión comunitaria en la estación de televisión local de la isla.

Medios de subsistencia en East Harbour (dependencia de turismo)

  

Turistas regresando de un viaje a Water Cayo con el capitán Jake

Hubo un sentimiento que los arrecifes deberían ser mejor protegidos como Utila depende casi exclusivamente de la industria del buceo. Desde el punto de vista de la pesca, hay alguna pesca comercial, pero la mayoría se encuentra en aguas profundos, o de los bancos de costa afuera entonces dependencia directa de los arrecifes cercanos a la costa es baja. El turismo ha proporcionado oportunidades para que la gente participe en la industria de buceo, o trabaja como capitanes de barco de buceando con snorkel y excursiones de pesca para los turistas. Estos trabajos proporcionan más dinero que la pesca. Sin embargo, algunos dijeron hay pocas oportunidades para los jóvenes, como la industria del turismo está saturado y hay pocos instructores de buceo locales en la isla. La gente también estaba preocupada por la dependencia en este sector si la salud del arrecife fue disminuido en el futuro.

Cayos de Utila

Después de 2½ semanas en East Harbour, el equipo saltó en un barco a los Cayos de Utila, situado en el suroeste extremo de Utila. Hay muchos pequeños cayos que componen los Cayos, con la mayoría de los habitantes viviendo en Upper Caye o Lower Caye (también llamado Cayo Suc-Suc (Pigeon) y Cayo Jewel). Los Cayos de Utila están mucho menos desarrolladas que en Utila, que recientemente adquirió las comodidades modernas como 24 horas de electricidad en los últimos 10-20 años. La comunidad dentro de los Cayos de Utila es muy pequeña y muy unida, y la actividad principal de la isla es la pesquera. Para presentarnos a la comunidad, el equipo ciencia social de FORCE organizó una noche de cine y mostró un documental, que destaca la pesquera en las comunidades costeras del mundo. Este evento tuvo una participación muy positiva, ya casi todos los residentes de la comunidad se presentaron para el evento.

La pesca en los Cayos de Utila

Más de 90 pescadores fueron entrevistado desde las Islas de la Bahía, incluyendo personas que pescan para comer, para divertirse y para ganarse la vida. La mayoría eran "isleños locales", así como personas de alrededor de la costa norte de Honduras. La pesca desempeña un rol importante en la vida de muchos en las islas de la bahía. En los Cayos de Utila, muchos de los pescadores que entrevistaron tienen ‘dories’ de fibra de vidrio o madera y pescan con cañas y carretes o a mano. Los pescadores en los Cayos de Utila viajan muchos kilómetros de la costa a sitios de pesca y bancos de poco profundos alrededor de las Islas de la Bahía. Además de arrastre y pescando a fondo para pargo de cola amarilla, pescando de profundidad para meros y especies de pargos como el pargo de aleta negra, pargo reina y "ojos amarillos" es también muy popular. Los pescadores pasan aproximadamente 9 horas pescando de línea y la edad promedia de los pescadores era 46 años. Los pescadores de Utila Cayos conocen muy bien el movimiento de los peces y saben cómo las "lunas" y las estaciones afectan el comportamiento de peces. Por ejemplo, en la pesquería de pargos criollos, los pescadores saben cómo tormentas desencadenan la llegada de estos peces y lo que la comunidad participan en aprovechar esta oportunidad. Buceando para langosta y caracol también parece ser un pesquería muy importante y altos precios son recibidos para su venta. Mucha gente ha notado una disminución en el número y tamaño de estos animales y preocupan que pueda empeorar en el futuro.


 Pargo amarilla

David Gill, CERMES, UWI

Fotos: David Gill


Abundancia de corales juveniles en Curazao muestra una disminución grande durante 30 años

Un estudio reciente de uno de los socios de FORCE, Carmabi ha demostrado que el número de corales "jóvenes" en los arrecifes de coral en Curazao ha reducido drásticamente desde que los investigadores comenzaron a observarlos a los principios de 1970. Por repitiendo un único estudio efectuado en 1975, los investigadores Carmabi, por primera vez, fueron capaces de cuantificar los cambios que han producido con respecto a la abundancia de los jóvenes o corales juveniles que normalmente crecen para convertirse en los arrecifes del futuro. Según el autor principal, el Dr. Mark Vermeij de Carmabi, los resultados destacan varios aspectos inesperados de las dinámicas de la comunidad de arrecifes de coral: 1.) un descenso de poco más del 50% en la abundancia de corales juveniles y 2) un cambio en las especies que forman el arrecife. Las especies de Agaricia y Helioseris cucullata, que fueron los juveniles más comunes en 1975, mostraban la mayor caída en abundancia juvenil. El coral Helioseris cucullata o llamado en inglés, sun ray lettuce coral, estaban casi completamente erradicada localmente. En 2005, Porites astreoides proporcionó la mayoría de las colonias a la comunidad de corales juveniles. Inesperadamente, los jovenes de especies de criadoras que generalmente cree que prosperan mejor bajo "condiciones de perturbación", disminuyeron en su abundancia, mientras que la abundancia de los juveniles de especies que reproducen de desovar siguieron siendo el mismo.

Muchos estudios han evaluado la degradación de coral por medición de la cobertura de coral, pero pocos estudios han examinado cómo los primeros procesos de la historia de vida contribuyen a esos cambios. Basándose en estos datos, Carmabi sugiere que la abundancia de corales juveniles es una medida útil de la “salud" de los arrecifes ya que refleja el éxito o fracaso relativa de los procesos de la función del arrecife (reclutamiento, crecimiento y supervivencia) en una escala de tiempo significativo a la ecología y la conservación. Mientras que la disminución de más de 50% en la abundancia de juveniles observada entre 1975 y 2005 puede ser ambos causa y consecuencia de la disminución de la cobertura de corales adultos en estos arrecifes, el estudio indica que los procesos fundamentales necesarios para el mantenimiento y recuperación de la población están operando a tasas más bajas que hace treinta años. Es importante establecer comparaciones históricas como la que describe aquí porque ellos muestran que sólo tomando inventarios recientes de corales juveniles no está suficiente para entender los cambios que han ocurrido en los arrecifes del Caribe durante muchas décadas. La casi desaparición de especies que una vez eran abundantes, tales como Helioseris cucullata, en un plazo relativamente corto de tiempo de 30 años, habrían sido perdidas si sólo encuestas recientes fueron tenida en cuenta.

Dr. Vermeij, señala: "La disminución general en la abundancia de corales juveniles en Curazao durante un período de 30 años es representante de los profundos cambios que están ocurriendo en la estructura de las comunidades de corales juveniles en toda la región. Reducido en número y sometido a presión creciente, estos poblaciones juveniles enfrentan a la carga pesada de que servir como la próxima generación de corales en arrecifes del Caribe."

El documento completo puede verse en:

http://www.mdpi.com/1424-2818/3/3/296/pdf

Foto; MVermeij
 


Cuentos de tiburón de Honduras: primer bioceánico santuario de tiburón en el mundo

Había mucho entusiasmo el mes pasado en Honduras como el primer santuario bioceanico permanente de tiburón en el mundo fue establecido en aguas hondureñas. El santuario incluye la zona económica exclusiva entera, abarcando 240.000 kilómetros cuadrados (92.665 millas cuadradas) y extiende a través de las aguas del Pacífico y costas de Caribe.

A partir de 2010 el gobierno de Honduras había declarado una moratoria indefinida de la pesca, comercio o exportación de todas las especies de tiburones. Mientras que actualmente sólo hay información limitada sobre el tamaño de la pesca de tiburones en Honduras, es estimado que hasta 73 millones de tiburones éstan matado en el mundo cada año, y que la pesca de tiburones no es sostenible.1 El gobierno hondureño ha sido proactivo en conservar tiburones, dándose cuenta de que los beneficios a largo plazo para los ecosistemas marinos por protegiendo tiburones y desarollando el potencial de turismo superan la ganancia a corto plazo de la pesquería.

Nuestro socio del proyecto en Honduras, Centro de Ecología Marina de Utila (UCME) está trabajando en la cuantificación de la magnitud de explotación de tiburones en Honduras, así como el desarrollo de estrategias de manejo que ayudarán a reducir bi-captura de tiburones de otras pesquerías, ayudar a limitar su comercio ilegal e identificar maneras de extender la conservación a los países vecinos en la región. Steve Box, uno de los principales investigadores de FORCE y director de UCME, comparte perspectiva de la ocasión y algunas de las investigaciones que están haciendo sobre los tiburones en la región.

Como parte del evento de declaración en Roatán, liberamos dos tiburones nodriza que antes habían sido mantenidos para turistas en corrales de pocos profundidades. Trabajando con un equipo de voluntarios tuvimos que agarrar los tiburones desde el cercado, los transportamos en una piscina de agua salada al posterior de un barco y luego nos reunimos con el presidente para que él ayude a soltarlos. El evento estaba mirado por los ministros de turismo de Centroamérica, junto con otros 80 dignatarios, a partir de dos barcos con fondo de cristal. Mientras explicando la importancia de los tiburones y técnicas para identificación de foto al presidente, yo estaba tratando de evitar tener mis dedos del pie chupado por el tiburón nodriza de 5 pies (ver foto abajo). La liberación fue recibida con una ovación rotunda de los espectadores cuando los tiburones libertados nadaron hasta el arrecife de coral abajo. Un día increíble…

En otros divertidos acontecimientos de Honduras, yo también tenía que ir en un submarino en el primer intento a etiquetar un adulto tiburón llamado sixgill a 2000 pies bajo del nivel del mar. Muy poco es sabido acerca de estos carroñeros de aguas profundas y las aguas profundas frente a la costa norte de Roatán es un lugar adecuado para estudiar estos tiburones de movimientos lentos. Después de esperar en el frío y oscuridad durante tres horas en el fondo del mar con cebo atado a la parte delantera del sub por fin un tiburón de 16 pies hizo apareció. Haciendo vueltas lentas en frente del submarino para encontrar el cebo, entró frente del arpón perfectamente. El piloto disparó el arpón con la etiqueta de satélite adjunta, pero al mismo tiempo de hacer un golpe directo, la piel del tiburón era tan gruesa que la etiqueta rebotó inmediato. Maldita! Por desgracia sólo conseguimos un disparo, como obviamente no puede ir afuera para reponer el arpón. Por lo menos nosotros todavía tenemos la etiqueta, y ahora tenemos una mejor idea de cuánta fuerza para poner para conseguirlo por su piel grueso. Regresaremos otra vez con la etiqueta satélite cuando podemos obtener seguramente la etiqueta para adherir. Mientras tanto el piloto utilizará etiquetas sencillas de identificación para que él pueda empezar a registrar observación de diferentes individuos en el área a medida que construimos nueva información sobre las poblaciones de esta especie.”

“La experiencia fue increíble sin embargo, para estar en un pequeño submarino amarillo, (la más profunda submarino de buceo comercial en el mundo) con un gran tiburón sólo pulgadas de mí en el otro lado de la ventana. El presidente hondureño también fue en una zambullida corta, a 500 pies, haciendo el primer presidente en ejercicio en el mundo desde Roosevelt para ir en un submarino.”

Sin duda nosotros vamos a escuchar otra vez de Steve y sus aventuras de tiburón en Honduras.
1 Maximiliano Bello, asesor principal al Pew Environment Group en América Latina

Fotos: Tiburón en parte superior: Renata Ferrari Legoretta; Otros dos foos: Steve Box
 


El mero como control de la invasión del pez león en los arrecifes de coral

El mero puede ser capaz de limitar la invasión del pez león en los arrecifes de coral en el Caribe, informa un estudio publicado el 30 de junio en la revista en línea PLoS One. El pez león (Pterois volitans) está encontrado naturalmente en los océanos Índico y Pacífico. Ellos no son encontrados naturalmente en el Caribe y es creido que han sido soltados de los acuarios en los Estados Unidos y, finalmente, llegaron a las Bahamas en 2004. Los números de pez león han crecido dramáticamente en los últimos años y ahora han invadido todo el Caribe.

Aunque peces león están entre los peces más hermosos en el mar, ellos son depredadores voraces de peces pequeños y los conservacionistas están preocupados por su impacto en las poblaciones de peces nativos.

Uno de nuestro equipo de investigadores de la Universidad de Queensland (Australia) y el Museo Americano de Historia Natural (Nueva York) ha estudiado la invasión del pez león en una lejana extensión de los arrecifes de coral en las Bahamas. El autor principal del informe, el profesor Peter Mumby, dice, 'En 2006 no encontramos ningún pez león, pero en 2010 ellos estuvieron en todos nuestros 12 centros de estudio. Sin embargo, el número de peces león era diez veces menor en los arrecifes con una gran cantidad de meros grandes. El equipo estudió los arrecifes dentro y fuera del Exuma Cays Land and Sea Park, que es una de las mejores reservas marinas en el Caribe, fundado en 1959. El profesor Mumby continúa, 'Con protección a largo plazo desde la pesca, los números de mero están entre las más altas en el Caribe y creemos que los meros están comiendo suficiente pez león para limitar su invasión de estos arrecifes”.

El pez león tiene espinas venenosas altas para protegerlos de los depredadores. Verdaderamente, hay pocos depredadores conocidos del pez león así que es emocionante descubrir que meros del Caribe son capaces de controlar sus números. Estudios previos han encontrado peces león en los estómagos del mero.

Estas noticias son positivas para los esfuerzos de conservación, pero el profesor Mumby añade una nota de advertencias: "Años de sobrepesca significa que las densidades de los meros grandes, como el mero de Nassau, son bajos en la mayor parte del Caribe. Si queremos que el mero nos ayuda a controlar la invasión del pez león tendremos que tomar el gusto al pez león en vez del mero y reducir drásticamente la pesca de esta especie”.

El manuscrito puede ser visto y puede ser descargado gratis en: http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0021510

Fotos: El mero (arriba izquierda): Renata Ferrari Legoretta y pez león (medio, derecha): Chris Roelfsema


Experimentos con la fisiología de corales en Puerto Morelos, México

Hola, me llamo Tim y yo soy un estudiante de doctorado en el Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Originalmente de Alemania yo trasladé mi vida en 2010 a México, para unir el equipo de FORCE en la Unidad de Sistema de Arrecife del UNAM, ubicado en el pueblo de Puerto Morelos, Península de Yucatán, justo en la punta del norte del Sistema de Arrecife Mesoamericano. Como mencionado en entradas anteriores del blog, nuestra tarea dentro de FORCE es de proporcionar los datos experimentales para el equipo que participan en el modelado de las respuestas de corales a cambios en la temperatura y estado de saturación de aragonita. Para mejor realizar esta tarea hemos estado muy ocupados en el rediseño y la ampliación de nuestras instalaciones mesocosmos para acompañar los experimentos con diferentes pH y temperatura.

Después de una primera prueba con dos especies de coral (Montastraea annularis, M. faveolata), con morfología similar y apariencia semejante, fue interesante ver que estas especies mostraron diferencias significativas en la pigmentación y el número de células bajo las mismas condiciones de luz. Nosotros entonces seguimos analizando los tipos diferentes simbiontes que albergaron en cada coral y podríamos ver diferencias significativas entre las especies en la contribución por célula simbiótica a la fotosíntesis y así energía para el coral. Basado en estos resultados preliminares no dudamos en comenzar la segunda fase de nuestros experimentos, que aumentó el número de especies en nuestro enfoque experimental a cuatro (M. annularis, M. faveolata, cavernosa M y Diploria strigosa), comparando su respuesta a tres diferentes temperaturas y condiciones de luz. Dentro de este arreglo nosotros pudimos observar el desempeño de coral y simbiontes en un período de un mes antes, durante y después de un período de estrés de 10 días.

En este momento hemos terminado la fase experimental de invierno y estamos muy ocupados analizando los datos generados. Todo lo que puedo decir por ahora es que algunos de nuestros experimentos han producido resultados interesantes que describen el efecto sinérgico entre la luz y el estrés térmico en los corales aclimatados a las condiciones de invierno. Hemos encontrado importantes diferencias interespecíficas entre las cuatro especies en el manejo del exceso de luz y en su sensibilidad al aumento de las temperaturas del agua de mar. El siguiente, vamos a repetir el mismo experimento en el verano. La comparación entre ambas respuestas, nos dará una visión más profunda del efecto del estrés térmico sobre la fisiología de coral y el impacto del cambio climático en los principales constructores de coral en el Caribe.

Aparte de realizar experimentos en nuestras facilidades de mesocosmo con corales recogidos del arrecife en nuestro patio trasero, nosotros planeamos extender la colección de coral a varios lados en el Caribe. Esto nos permitirá a comparar corales aclimatados durante un espacio de tiempo más largo a factores diferentes, como temperatura, calidad del agua, y estado de saturación de aragonita.

Más resultados pueden ser esperados pronto y somos exitados a ver cómo continúa de aquí. Entonces regrese y visite el blog para más actualizaciones en nuestro trabajo.


Los Pescadores Viejos, el Mar y Yo

La primera vez que lo vi sentándose bajo el cocotero, la caña de pescar en la mano y un pequeño cubo en equilibrio precario en la arena al lado de él, probablemente conteniendo un peces pocos pequeños. Yo pensé cuántos años él tenía, dándose cuenta de que sería una persona ideal para la entrevista, yo estaba seguro que él podría proporcionar una perspectiva histórica sobre los cambios en el arrecife. Me acerqué despacio a él para no importunar su mirada fija hacia el mar. Él volvió la cabeza y me miró, inclinó la cabeza que acompañó una sonrisa sin dientes y sobre todo, dijo, “Good afta- noon young maam.” Respondí con una sonrisa, me presenté y le preguntó si podía sentarse y charlar con él por un momento. Él asintió la cabeza con cautela y me dijo que se llamaba 'Truman'. Me senté al lado de él en la arena. Y así mi pre-determinado 'cuestionario' empezó a ser llenado.

En algún momento, no puedo decir cuando realmente comenzó, me di cuenta de los conocimientos de este hombre nunca pudo ser capturado en el papel que yo tenía en mis manos. Miré su cara arrugado y consideré las líneas grabadas en su piel oscura. Cada línea representa una década de historias, aventuras en el mar, las historias que nunca podría resumir en un artículo de doctorado o artículo de revista. Recuerdo que me puse a un lado el mi tabilla con sujetapapeles y decidí no escuchar sólo sus respuestas a mis preguntas, sino, para empezar a escuchar. Escuché con las orejas, mi mente y corazón a lo que él me estaba diciendo.

Cuando lo hice, me di cuenta del valor de la persona que me sentaba delante de. Él me contaba historias de su niñez, creciendo en la misma playa que ahora él viene como un hombre viejo. Explicó cómo eran las cosas en aquel tiempo, y cómo había cambiado. Su expresión facial cambiaba con cada historia que compartió. Me dijo las aventuras de su juventud invencible, sus aventuras de la vida - me dijo con orgullo de sus viajes en los buques, recogiendo manzanas en Norteamérica y el deseo secreto que él tuviera durante ese tiempo ... para volver a la misma comunidad, la misma playa, el mismo arrecife. La pesca es más que su vida, más que su sustento diario, está en su sangre. Lejos de ello, él lo anheló y no sintió lo mismo sin ello .... lo define. Explicó que actualmente él mira con el corazón encogido a la manera en que el Gobierno está permitiendo a la gente, ambos extranjeros y locales para destruir la misma cosa que lo sostiene a él. Su voz se quebró y los ojos hundidos, en medio de las arrugas que los rodeaban, una lágrima. Yo ahogué y me rompió el corazón: una historia, una voz. ¿Podría él ser escuchado a través de los datos que yo estaba allí para reunir? ¿Podría ser reunida y representado esa lágrima? Charlamos un rato más, y con la noche avanzando, nos separamos, con mis esperanzas de verle otra vez.

Empaqué mis cosas y decidí natacion de la puesta de sol. La única cosa que yo sabía ayudaría a escapar la tragedia de la destrucción del mar que contó un hombre que me considera un testigo viviente de lo que yo solamente estudio. Me di cuenta como tranquilo la playa fue. Pero la serenidad no impidió la realidad que yo tenía que reconocer: la responsabilidad a este hombre y esta comunidad, que los datos que he reunido no se pierdan en la traducción, no se convirtió en números en unas cuantas hojas de papel, pero se mantendrá la vida real.

Yo zambullí en el agua tibia, nadé junto a dos tortugas que me miró como si yo no le pertenecía, sin embargo, siguió de buen grado compartir su espacio conmigo, para lo cual yo agradecio. Cuando me volví para la costa, unos pocos pescadores viejos habían reunido en la playa. A unos metros desde el oleaje suave ellos habían encendido un fuego en la llanta de un neumático viejo. Eran tostando algo que olía tan bueno. Me hizo la boca agua, y mi estómago gruñó en respuesta, recordandome que todavía yo no había comido. Los hombres pararon en la orilla del agua, mojando algo en el agua y luego comiendolo… mojando y comiendo, mojando y comiendo. Uno por uno, como un baile, ellos avanzarían hasta el fuego, recuperarían algo y luego avanzarían atrás en el oleaje tibio, para empezar a mojar y comer otra vez.

Yo tambaleé fuera del agua y pregunté con curiosidad a un viejo pescador, '¿Qué es eso? ¿Qué estás haciendo? ' Él me contemplaba con una mirada casi idéntico en la expresión de las tortugas, el que-es-usted y que-esta haciendo-aqui, y luego respondió en dos palabras bruscas: 'pez volador'. Yo curiosamente y probablemente molesto le preguntó si yo podía probar un poco. Al igual que con mi amigo viejo bajo el árbol, la piel de este hombre fue envejecida por el sol y el mar, y lleno de historias que contar. Por una fracción de segundo él me pareció evaluar, levantando una ceja a mi petición, entonces tal vez dándose cuenta de que yo era inofensivo, compartió conmigo un pedazo de su pez volador. Fue bueno. Me di cuenta de que todos los hombres pararon en silencio. Si alguno de ellos opuso de mi presencia, yo no podría decir. Nadie habló realmente cuando mojando el pez y comiendo, mojando y comiendo. El momento me sentí como una extraña fue fugaz. Porque así como empecé a pensar que yo no pertenecía, sin saber cómo tomar parte en su ritual, uno de los viejos me ofreció mi propio, recién salido del fuego de la llanta, pescado asado. Al igual que el resto de los hombres de edad, yo seguí el código de silencio y uní su baile, enjuagando y comiendo el pescado fresco con satisfacción. Probó aún mejor que la primera mordedura..

Es increíble ... en la natación con las tortugas en silencio y parando al lado de estos ancianos en silencio… todo encajaba... como si yo hubiera alcanzado de repente alguna comprensión de la vida de los pescadores. Toda la tarde me había encontrado en alguna divinidad de la naturaleza, donde, al hacerlo, ella me dio una visión en un mundo que no puede entender sin realmente humillandome yo mismo y abrazando las historias de los pescadores viejos. Esa comprensión y el deseo sincero de saber más y aprender más de esta gente, le dio a mi alma un susto suave de paz - un tipo de nirvana.

Me di cuenta de que no haya sido capaz de captar esa noche en mis datos. Me di cuenta de la importancia de valorar cada entrevista que todavía tengo que hacer. Al igual que con mi viejo amigo, Truman, me di cuenta de que "el valor tiene un valor sólo si su valor es valorado". Y por eso, valoré mi tiempo con Truman (y los pescadores silenciosos) como uno de los momentos valiosos de mi vida. Me sentí…bendecida.

Rachel Allen, CERMES, UWI

Foto: Renata Goodridge


Esteras de cianobacterias bentónicas - ¿Una nueva amenaza para los arrecifes de coral?

Hola, me llamo Hannah Brocke. Yo soy, junto con Gaëlle Quéré, en el primer año de mi tesis doctorado con FORCE y también estudiante de la Dra. Maggy Nugues en el Centro de Leibniz para la Ecología Tropical Marina en Bremen. Mi proyecto opera en la cooperación cercana con el Max Planck Instituto para la Microbiología Marina. Durante los últimos años, esteras densas de cianobacterias bentónicas han llegado a ser más predominantes en los arrecifes de coral. Aunque las cianobacterias han sido siempre una parte del ecosistema, la proliferación de estas esteras se ha asociado con señales generalizados de degradación de los arrecifes. Mi doctorado explora las causas y dinámica de esteras de cianobacterias y sus consecuencias para el ecosistema de arrecifes de coral.

Mi primer viaje de campo empezó en septiembre de 2010. Para una primera impresión de lo que está sucediendo a lo largo de la costa sotavento de Curazao, realizábamos una inspección rápida de los 61 sitios. Durante el viaje de campo, parámetros ambientales (por ejemplo, nutrientes inorgánicos) de cuatro sitios con abundancia baja y cuatro sitios con abundancia alto de esteras de cianobacterias bentónicas fueron comprobando. Para estudiar la diversidad y abundancia de esteras de cianobacterias bentónicas, un detallado estudio fue realizado en dos sitios dominado por ciano y dos sitios de referencia. Cianobacterias bentónicas fueron fotografiado y se tomaron muestras a través de un gradient vertical de profundidad para el análisis de morfología y genético (foto abajo).

            

Bastian Piltz (foto arriba conmigo), un estudiante de master, y Nicole Herz (foto derecha), estudiante de licenciatura, actualmente estan trabajando en las muestras y por estan escribiendo su tesis acerca de este tema. En el sitio dominado por ciano, un programa semanal de monitoreo fue comenzado con 40 cuadrantes permanentes 2m x 2m para estudiar la dinámica de la población (por ejemplo, tamaño de los parches, distribución) (foto abajo, izquerda). En colaboración con otro doctorado del proyecto FORCE, Joost den Haan, un experimento pequeño del hambre de nutrientes y recuperación mostraron probablemente que fósforo seguido por el hierro son los factores limitantes para el crecimiento de cianobacterias bentónicas. También la fijación de nitrógeno y las tasas de producción de las especies más abundantes fueron medidas en 24 ciclos de una hora utilizando los isótopos y la incubación en etileno-acetileno (foto abajo, derecha). Estos experimentos también son parte de tesis de Bastian Piltz.

Los primeros resultados muestran que esteras de cianobacterias bentónicos son muy dinámicas en el espacio y el tiempo y están dominados por cianobacterias no heterocísticas. Las esteras más abundantes exhiben tasas substanciales de fijación de nitrógeno. Los factores limitantes (fósforo y hierro) indican sedimentos como un factor clave para desencadenando floración. Para investigar esto, trabajo con microsensores (perfiles) están previstas para el tercer viaje de campo.

Actualmente, estoy en mi segundo viaje de campo en Curazao y soy feliz de regresar al calor. El objetivo de este viaje es investigar la ventaja que las cianobacterias bentónicas tienen en comparación con otros organismos bentónicos en el ecosistema. ¿Tienen ellos una ventaja competitiva en el agua de nutrientes altas? ¿Cómo son afectado su supervivencia y recuperación por limitación de nutrientes? ¿Hay cambios estacionales en su dinámica espacial y temporal?
 


Un futuro de riesgo para los arrecifes?

Un informe reciente llamado Reefs at Risk Revisited, producido por el World Resources Institute, dice que más de 75 por ciento de los arrecifes de todo el mundo están bajo amenaza inmediata desde impactos directos o indirectos actividades humanas.

Este informe, una colaboración global de 25 organizaciones de investigación, conservación y educativa, es una actualización de un informe semejante publicado en 1998. Este último informe incluye mapas que son 64 veces más detallados que en el informe anterior.

Al igual que el original Reefs at Risk, este estudio evalúa las amenazas a los arrecifes de coral desde una amplia gama de actividades humanas. La sobrepesca, escorrentía agrícola, descarga de aguas residuales y contaminación industrial encuentran también entre los ofensores principales. Por primera vez, sin embargo, también incluye una evaluación de las amenazas relacionadas con el clima a los arrecifes. El calentamiento de la temperatura del mar y el aumento de dióxido de carbono conducen al blanqueo y muerte de coral. Además, Reefs at Risk Revisited incluye una evaluación global de la vulnerabilidad de naciones y territorios a la degradación de los arrecifes de coral. Esta evaluación es basada en sus dependencias en arrecifes de coral y su capacidad para adaptarse a cualquier cambio. En la región del Atlántico, unos 43 millones de personas viven en la costa dentro de 19 millas de un arrecife. Muchos viven en estados insulares pequeños densamente poblados.

De acuerdo con las conclusiones para la región del Atlántico, más de 75 por ciento de los arrecifes en el Caribe se consideran amenazado, con más del 30 por ciento en riesgo alto y muy alto. “Estas amenazas locales incluyen (desarrollo costero, contaminación y daño de origen marino, sobrepesca, contaminación de origen cuenca). La sobrepesca es clasificado como la amenaza más extendida, que afecta a casi 70 por ciento de los arrecifes, pero la realidad puede ser más peor, con la única población saludable de peces de arrecifes grabado de un pequeño número de buen manejada Áreas Marinas Protegidas (AMPs) sin la pesca.

Hay pruebas sólidas de que las enfermedades de coral son más frecuentes después de los eventos del blanqueo de coral y que los arrecifes sujetos a estréses humanos locales como la contaminación, también son más en riesgo de enfermedad. Amenazas relacionadas con el clima son proyectadas para empujar la proporción de arrecifes en riesgo al 90 por ciento en 2030, y hasta 100 por ciento por 2050, con la mayoría de los arrecifes a niveles altos, muy altos o críticos.

En cuanto a la protección de los arrecifes, la región del Atlántico tiene 631 áreas marinas protegidas que cubren alrededor del 30 por ciento de los arrecifes de la región. Ellos pudieron valorar la eficacia de la mitad de estos, de los cuales, sólo 6 por ciento por área (286 millas cuadradas) fueron clasificados como totalmente efectivo. “Estas estimaciones de eficacia muy bajas reflejan los desafíos enormes de establecer la conservación efectiva cuando las presiones son tan intensas, el manejo es costoso, y la participación plena de la comunidad puede ser difícil de lograr.”

Para más información y descargar el informe, vaya a http://www.wri.org/publication/reefs-at-risk-revisited

Burke, L, Reytar, K, Spalding, M, Perry, A (2011) Reefs at Risk Revisited, World Resources Institute, Washington
Oko, Michael, (2011) Press Release:75% of World’s Coral Reefs Currently Under Threat, New Analysis Finds, World Resources Institute, Washington

Foto: Steve Newman


El bienestar de arrecifes: las enfermedades en las algas coralinas costrosas

Mi nombre es Gaëlle y yo soy un candidato de doctorado con la Dra. Maggy Nugues en el Centro de Leibniz para la Ecología Tropical Marina en Bremen, Alemania. Mi proyecto de tesis doctoral se centrará en las enfermedades que afectan a un grupo particular de habitantes de los arrecifes, las algas rojas que son llamadas algas costrosas coralinas o CCA.

En las últimas dos décadas, los brotes de enfermedad han jugado un rol importante en la pérdida de la cobertura de coral y el deterioro de los arrecifes del Caribe. Las enfermedades no sólo son responsables de la pérdida de tejido, ellos también conducen a cambios en las tasas de reproducción, las tasas de crecimiento, estructura de la comunidad, la diversidad de especies y abundancia de organismos asociados a los arrecifes.

CCA son plantas que depositan una forma particularmente dura y geológicamente resistente de carbonato de calcio. Por lo tanto ellos son el principal agente de cementación que mantiene la integridad estructural y resistencia del arrecife exterior. El segundo rol funcional clave de la CCA es la de actuar como señales de solución para las larvas de coral. De hecho los estudios han mostrado que el inicio del asentamiento larval y la metamorfosis de muchos organismos sésiles dependen de la presencia de la CCA y sus películas de bacterias asociadas. Sin embargo, CCA también puede emplear anti-asentamiento estrategias defensa física y biológica de que varían mucho en la eficacia. Debido a estas dos funciones fundamentales, la CCA puede ser considerado como un grupo funcional clave en los ecosistemas de arrecifes de coral.

 Entre las áreas de distribución de los arrecifes de coral, el Caribe es considerada como un ‘lugar caliente’ de enfermedad debido a la rápida aparición de nuevas enfermedades asociadas a/con organismos de arrecifes. Estoy trabajando en Curazao, donde dos enfermedades diferentes han sido observadas: llamado en ingles “Coralline White Band Syndrome” (CWBS) [los dos fotos] y “Coralline White Patch”.

CWBS es caracterizado por una pérdida de tejido que deja una limpia y aguda banda blanca, donde los talos coralinos muertos son expuesto. En Coralline White Patch, la enfermedad parece en el centro de la CCA y dibuja una mancha blanca [los fotos abajo].

A pesar del rol fundamental de la CCA en la ecología de los arrecifes de coral y a pesar de que la CCA estan entre los organismos marinos más abundantes a vivir sobre el sustrato duro en la zona fótica, poco se sabe sobre su ecología a nivel de especie y, más particularmente sobre sus enfermedades. El objetivo global de mi trabajo entonces es de investigar la ecología y los factores de la conducción de las enfermedades de la CCA y los efectos sobre los procesos de recuperación de arrecifes utilizando un enfoque integrado que incluye una combinación de métodos al campo y laboratorio desde múltiples disciplinas. Me encargué un entrenamiento con el Dr. Bob Steneck en la Universidad de Maine, EE.UU. en la identificación de la CCA bajo microscopio.

En el campo, Phillip Kutter un voluntario [foto la izquierda], y yo tomamos una muestra de cada CCA que encontramos con un martillo y un cincel y lo seco durante unos días en el horno para identificarlo. Yo saco evidencia fotográfica de la evolución de una lesión en un CCA. Ese trabajo consiste en sacar fotos regularmente a diferentes intervalos. Yo también mido diferentes parámetros ambientales como los niveles de temperatura y la luz, la velocidad actual, el pH y los nutrientes.

Estas encuestas y las muestras deberían ayudar a proporcionar información sobre la ocurrencia y severidad de las enfermedades según la especie de CCA que esta afectado.


Esponjas excavadoras: ¿qué se alimentan?

Hola, me llamo Benjamin Mueller y yo soy un estudiante de doctorado que trabaja para el socio de proyecto, el Instituto Holandés Real para la Investigación del Mar (NIOZ) en los Países Bajos. Nuestro papel que desempeño en el proyecto es de averiguar si esponjas excavadoras se alimentan de la materia orgánica disuelta (DOM en inglés).

Las algas y los corales sueltan materia orgánica en la forma de partículas (materia orgánica particulada = POM en inglés) o disueltos (DOM) en la columna de agua. Las esponjas, en general, son consideradas ser alimentadores de filtro, bombeando agua por su sistema acuífero y limpiandolo de pequeñas partículas. Investigaciones recientes muestran que la dieta de algunas esponjas de cavidad y esponjas de arrecife abierto se componen de hasta un 90% de DOM. Nos estamos centrando en el rol de esponjas que excavan coral. Esas esponjas pueden invadir corales vivos y muertos. Ellos pueden hacer excavaciones en la piedra caliza a sí mismos crear un refugio. Mientras hacer esto, ellos están matando el coral que ellos están viviendo en y ellos también debilitan la estructura del arrecife.

Durante mi primer viaje de estudio nos centrábamos en la producción de DOM por algas y corales. Mi supervisor Dra. Fleur C. van Duyl y yo volamos a curazao, donde nos quedamos en la estación de investigación de otro socio del proyecto, la Fundación CARMABI. Para identificar fuentes posibles de DOM en arrecifes de coral visitábamos 9 sitios seleccionados a lo largo de la costa del sur de curazao. En cada sitio nosotros tomamos muestras de agua con jeringas de 100 mL de la superficie de dos especies dominantes de coral, dos especies dominantes de macroalga y algas de tapete. Como una referencia, nosotros también tomamos una muestra del sedimento desnudo y el agua del superficie en 5m de profundidad. Las muestras recogidas tuvieron que ser transportados a la estación de investigación lo más rápido posible, donde fueron procesados y preparados para análisis adicional en NIOZ en los Países Bajos.

Nosotros también reunimos los especies dominantes de alga y coral desde el arrecife enfrente de CARMABI y los tuvimos en el edificio de acuario en la estación de investigación. Después de un día de tiempo de aclimatación, nosotros los ponemos en cámaras de incubación de 1 L y seguiamos la concentración de DOM más de 5 h. Con esos experimentos nosotros tratamos de determinar las tasas de la emisión de DOM de diferentes corales y algas durante el tiempo.

Después de terminar esos dos experimentos, yo tuve la oportunidad única de asistir a un curso en la Taxonomía, Sistemático y la Ecología de Esponjas del Caribe en el Instituto Smithsonian de investigación Tropical (STRI) en del de Bocas Toro, Panamá. En un curso intensivo de dos semanas tuve la oportunidad de ampliar mi conocimiento sobre esponjas del Caribe en general, esponjas de corales de excavación en particular. Esto me ayudará en el futuro, cuando el trabajo real de la esponja comienza.

Después de tres meses en los trópicos finalmente regresó a los Países Bajos, donde tuve que analizar los datos recogidos en curazao y en septiembre la Dra. Fleur van Duyl y yo ya pudimos presentar algunas de las conclusiones preliminares de mi primer viaje de campo en la VIII Conferencia Mundial de la Esponja en Girona, España.


El mejor lugar para estar: La ubicación es importante a la vulnerabilidad de los arrecifes de coral a las temperaturas crecientes del mar

Un artículo publicado en la revista científica las Cartas de Ecología la semana pasada, dirigido por el coordinador de FORCE, el profesor Peter Mumby de la Universidad de Exeter y la Universidad de Queensland, muestra que una investigación reciente destaca las áreas donde los corales mejor pueden resistir el aumento de la temperatura del mar que esta una causa de estrés a los arrecifes de coral.

Desde nuestras otras entradas (vea historias más adelante)) sabemos que un aumento de temperatura del mar causa el estrés a corales y puede llevar al blanqueamiento de coral, donde corales pierden sus algas simbióticas, las zooxantelas que ayudan a ellos a crecer, resultando en áreas grandes de coral muerto.

Los aumentos de la temperatura del mar de sólo de 1°C puede causar el blanqueamiento y el calentamiento de la temperatura del mar podría causar la muerte de corales en grandes cantidades. La destrucción de los ecosistemas de arrecifes coralinos expondrá las personas en las zonas costeras a las inundaciones, la erosión costera y para los que dependen de la pesca basada en los arrecifes y el turismo, la pérdida de alimentos e ingresos.

La Dra. Susana Enríquez y el Dr. Roberto Iglesias-Prieto, nuestros socios de FORCE de la Universidad Nacional Autónoma de México y nuestros colaboradores, la Dra. Claire París de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, y el Dr. Mark Eakin de la NOAA, junto con científicos de Australia y el Reino Unido trazaron el mapa del estrés térmico de coral a través de las Bahamas y encontraron que las temperaturas del mar causaron menos estrés a los arrecifes en ciertas áreas.

Los investigadores diseñaron las reservas marinas más adecuados a cuatro situaciones hipotéticas posibles de cómo los corales van a responder a aumentos adicionales de la temperatura del mar. En cada situación hipotética, el 15 por ciento de las ubicaciones en las Bahamas fue seleccionado. Profesor Mumby dice que mientras la investigación complica la comprensión corriente del diseño de reservas marinas, las conclusiones pueden ayudar a hacer el mejor uso de los recursos limitados disponibles para la conservación de los arrecifes coralinos.

Esta mapa muestra el estrés térmico en los arrecifes coralinos  en la  Bahamas

"El diseño de reservas marinas para el largo plazo es más difícil de lo que pensábamos", dice el profesor Mumby. Las respuestas de coral a los impactos del cambio climático son relativamente desconocido en esta etapa. Sin embargo, la buena noticia es que algunas ubicaciones geográficas fueron seleccionado constantemente en los situaciones hipotéticas generado por computador, a pesar de cómo los corales podrian adaptarse a las temperaturas más cálidas.

"Estas áreas son candidatos grandes para la conservación temprana, no importa lo que depara el futuro ". El añade que, "La investigación encontró buenos ubicaciones para la protección de los corales y estamos proporcionando esta información a los socios de la conservación en las Bahamas para ayudarles en sus esfuerzos para trabajar con las comunidades locales y establecer nuevas reservas.

El prof. Mumby dice la respuesta de los corales al cambio climático es un foco en curso para los científicos y el consejo de conservación será actualizado con regularidad para reflejar los resultados de nuevas investigaciones.

Foto: El coral Montastrea en blanqueo, Credit: H Bahena ECOSUR


El 2005 blanqueo de coral en el Caribe - "Lo peor en récord"    

Un artículo publicado la semana pasada en la revista académica PLoSONE por uno de nuestros colaboradores, proporciona los resultados del blanqueamiento masivo de los corales del Caribe durante 2005. El Dr. Mark Eakin y varios otros científicos de 22 países realizaron amplios estudios sobre el evento de blanqueamiento de 2005.

Las herramientas satélites que NOAA utilizan de su programa de monitoreo de Coral Reef Watch estaban usado para guiar la selección de sitios para los estudios de campo que realizaron en todo el Caribe de junio a octubre de 2005. Los estudios de campo de los corales que blanquearon y esos que murieron como consecuencia del blanqueamiento, fueron uno de lo más detallada y extensa.

El blanqueamiento de coral sucede cuando los corales estan estresados y expulsan sus algas simbióticas, las zooxantelas. Como podrá ver en la otra historia (abajo) laszooxantelas son esenciales para la vida de un coral.Por esto, si el estrés es prolongado omuy grave puedetener la muerte del coral como resultado.

"'El estrés por calor durante el evento de 2005 excedió cualquier observado en el Caribe en los 20 años anteriores, y las temperaturas de promedio regional estuvieron lo más calido en lo menos de 150 años', dijo C. Mark Eakin, Ph.D., coordinador de la programa del NOAACoral Reef.Watch.  'Este blanqueo grave y extendido y la mortalidad, sin duda, tendráconsecuencias a largo plazo para los ecosistemas de arrecifes, y eventos como este pueden llegar a ser más común cuando el clima calienta.

El también añadió, 'Unas pocas cosas claves este estudio demostró fueron que el blanqueamiento fue informado a varias especies de coral y sitios por primera vez.' Por ejemplo había, el primero blanqueamiento extensivo documentado en el Santuario Nacional Marino del Bancos del Jardín de Flores del Golfo de México, el primero blanqueamiento conocido de cualquier tipo en Saba en el Caribe oriental y el primer blanqueamiento masivo reportado en el Parque Nacional de Islas Vírgenes, también en el Caribe oriental había el blanqueamiento de Acropora palmata, una especie amenazada.

En una de nuestras historias anteriores (vea Vigilancia del blanqueo coralino, más adelante), notamos que el programa de vigilancia del NOAA había predicho un evento de blanqueamiento este año en el Caribe. En algunos casos las temperaturas más altas han causado más daños a los arrecifes ya afectada mucho durante el evento de 2005, pero nuevos lugares también han sido afectados. Por ejemplo, el Archipiélago de Los Roques en Venezuela ha experimentado un blanqueamiento masivo este año, mientras que en 2005 ellos no fueron tan afectados 

El estudio concluyó que: el estrés térmico durante el evento de 2005 excedió cualquier observado en el Caribe en los 20 años anteriores, y las temperaturas promedios regionales fueron lo más cálidas en más de 150 años. La comparación de datos de satélite frente los estudios de campo demostró una relación importante entre el estrés del calor acumulado (medido utilizando semanas de calentamiento grado del NOAA Coral Reef Watch) y la intensidad del blanqueamiento. Este grave blanqueamiento extendido y la mortalidad, sin duda, van a tener consecuencias a largo plazo para los ecosistemas de arrecifes y sugiere un futuro con problemas para los ecosistemas marinos tropicales debajo de un clima más cálido.

1 Eakin CM, Morgan JA, Heron SF, Smith TB, Liu G, et al. (2010) Caribbean Corals in Crisis: Record Stress from resistance to temperature changes thermal Stress, Bleaching, and Mortality in 2005. PLoS ONE 5(11): e13969. doi:10.1371/journal.pone.0013969

Foto:Montastraea annularis en blanquemiento, de Maggy Nugues


La cohabitación íntima– el papel que juega y la genética de zooxantelas en corales  

Hola, me llamo Emma y yo estoy en la Universidad de Exeter.Como parte del proyecto FORCE, yo estoy concentrando en particular en una especie de coral pétreo, de Montastraea, annularis que desempeñaun papel importante en la construcción de arrecifes caribeños. Los corales que construyen arrecifes como Montastraea producen esqueletos de carbonato de calcio (caliza), ayudando a construir una estructura del arrecife tridimensional duranteel tiempo. Un componente de mi proyecto de tesis doctoral consiste en modelar la acumulación y descomposición de esta estructura de carbonato de calcio, mirando específicamente el equilibrio entre los procesos biológicosy no bióticoso físicos que se acumulan y descomponen los arrecifes.Pero la clave verdadera para el éxito de la construcción de los arrecifes coralinos es la relación entre los corales ysus algasendosimbiontes

Qué es un endosimbionte? Echemos un vistazo a /Miremos una simbiosis: un parte importante de la vida en el arrecife

Endosimbionte se refiere a una pareja  en una relación simbiótica que penetra en los tejidoso células de la otra pareja. Los corales - y muchos otros invertebrados de los arrecifes -contienen altas densidades de algas microscópicas unicelulares, conocidas como zooxantelas, que  encuentran dentro de los tejidos del coral.¡Aunque estos endosimbiontes de alga son muy pequeños, ellos son muy abundantes: con más de 10.000.000.000 zooxantelas se encuentran en cada m2, ellos son una parte importante del arrecife1!Las algas tienen una relación simbiótica con suhuéspedde coral: los corales dependen de los productos producidospor las algas durante la fotosíntesis (como la glucosa) para la nutrición, mientras que las algas utilizan los productos de desecho (amonio y dióxido de carbono) generadopor la respiración de coral.Las algas también pueden beneficiar de la protección ellos ganan de vivir dentro de la estructura de coral.Además de proporcionar hasta 60-95% delos requisitos del energiadel coral2, los corales benefician de las zooxantelas en muchas otras formas, incluyendo ayudar a los corales de construir el esqueleto de coral y la protección contra el daño solar – por dando colores a los corales.

La relación fuerte entre los corales y sus zooxantelas ha permitido acrecer con vigor los corales en aguas claras del Caribe tropical,donde pocos nutrientes estan disponibles, y donde pocos otros animales pueden sobrevivir sin apoyo.A cambio, las estructuras de arrecifes que construyen crean hábitat para más animales y plantas que causan los arrecifes a ser algúnos de las ecosistemas más biodiversas del planeta.

Zooxantelas en un ambientecambiante

Pero, la simbiosis enfrenta a una amenaza sin precedentes  de estrés térmico. ¡Como muchas plantaslas zooxantelas tienden a ser adaptados a la temperatura específica y regímenes de luz, y no quieren que condiciones estén demasiado calientes, demasiado frías, demasiado soleadas ni demasiado oscuras! La exposición prolongada a temperaturas elevadas en la superficie del mar o al irradiaciónaltapuede causar estrés.Zooxantelas puedenperder importantes pigmentos de clorofila, ser expulsadosde los tejidos del coral o se mueren como consecuencia de este estrés.Cuando las zooxantelas pierden de los tejidos del coral(debido a la muerte o expulsión), el coral aparece blanqueado, por lo que elfenómeno se conoce como"blanqueo de los corales".

Sin sus zooxantelas, los corales no reciben suficientenutrición, que el arrecife detienecrecer y puede estar cubierto de las algas, o empezar a ser desintegrado por organismosbioerosionadoros(como los gusanos, esponjas) que se introducen en la estructura muerta de carbonato de calcio. Si el coral sobrevive el periodo de estrés, las zooxantelas pueden volver, pero puede tomar semanas antes de regresar a su densidad normal, y los corales regresan a sus colores.Así como los cambios de temperatura e irradiancia, tambiénla sedimentación y los cambios en la química del agua pueden causar los corales a blanquear.NOAA, nuestros socios en el proyecto,vigilanpor 'puntos calientes' del blanqueo de coral: áreas donde la superficie del mar la temperatura sube 1 °C o más y el blanqueo es probable de ocurrir. Este octubre, los satélites de la NOAA han demostradoun riesgo alto del blanqueo de coral  en el Caribe, así que todos han estado en alerta máxima.

La diversidadde zooxantelas y supapeles que juegan en la resistencia del arrecife

En la década de 1960 los científicos pensaban que todas las zooxantelas pertenecían a una sola especie, que llamaron Symbiodinium microadriaticum3.Esto fue porque bajo el microscopio, la morfología externa, o su forma, de las células de zooxantelas diferentes son muy difíciles de diferenciarse.El desarrollo de técnicas de genéticas moleculares enlos 1980 y '90  ha significado que los científicos han sido capaces de distinguir entre diferentes tipos de zooxantelas que tienen apariencias semejantes, basado en su composición genética.¡Gracias a estas técnicas, ahora sabemos que una gran diversidad deespecies diferentes dezooxantelas existen, aunque están todavía en el proceso complicado de estar clasificado!

Para simplificar las cosas, los científicos han agrupado las zooxantelas que son genéticamente semejantes a uno al otro en grupos taxonómicos o clasificación llamadoclades, a base de las diferencias ellos observaronentre ciertas regiones de sus genomas o material genético.Actualmente hay nueve clades que han sido descubierto, denominado A-I.

En algunas regiones del Caribe nuestro coral del estudio, Montastraea annularis, es conocida por albergar los clades A, B, C y E.Sabemos que algunos corales sólo contienen un clade, mientras otros pueden albergar una mezcla de varios tipos. La combinación de clades de un coral individual también puede cambiar con el tiempo, como corales "barajan" o "trasladan" el zooxantelas dentro de sus tejidos – a veces en respuesta al cambio ambiental.Los científicos también han observado que las zooxantelas que pertenecen a diferentes clades parecen a tener unos pocos tolerancias y propiedades diferentes:zooxantelas que pertenencen al clades E y C, por ejemplo, tienden a prosperar en corales que viven en poblaciones de sombra o de agua fría, mientras zooxantelas de clade D exhiben una tolerancia térmica más alta que otro clades, significando que son más resistentes a blanquear.

La evaluación de la diversidad de zooxantelas en el Caribe es un paso importante en la comprensión del resistencia de los arrecifes frente al cambio ambiental.El tipo de simbionte que reside dentro de un coral puede influir la tasa de crecimiento de los corales6, su capacidad para hacer frente a los niveles altos deiradiación y el estrés térmico7.Pequeñas pastillas (el tamaño de una uña) del coral Montastraea annularis han sido reunidos de más de 30 sitios a través del Caribe por los científicos de la Universidad de Exeter8.¡Esto ha proporcionado un conjunto de datos interesante – quizás la colección más grande de muestras de coral - cuál FORCE ha sido permitida acceso a, darme la oportunidad emocionante a investigar su zooxantelas!Mi papel que jeugq en FORCE es de utilizar las técnicas genéticas para explorar la diversidad de zooxantelas dentro de estas muestras de corales para tratar de responder a algunas preguntas importantes, tales como:¿Cuáles de los clades de zooxantelas estan contenidos en los corales de Montastraea annularis? ¿Varía regionalmente la diversidad del simbionte a través del Caribe? ¿Qué son más importantes en explicar diversidad: los factores ambientales o cómo los corales son relacionados?

Mi rol en el proyecto

Mi propósitoes evaluar la diversidad de Symbiodinium en Montastraea annularis, para crear un mapa de tipos en todo el Caribe que podría ayudarnos a entender las diferencias en ‘clades’.Esperemos que esto puedeser más vinculados con proyectos llevados a cabo por el equipo de la Universidad Nacional Autónoma de México, que están mirando a los corales desde regiones diferentes del estado de la saturación de aragonita.

¡Como un ecólogo de campo, mi primer desafío fue de llegar a entender con algunas de las técnicas genéticas de laboratorio que va a usar! Una semana de instrucción en la Escuela de la Genética para la Conservación Marina en Chioggia, Italia, me ayudó a practicar algunas de las técnicas que utilizaré en el laboratorio.Yo jugué con diferentes tipos de software del análisis genético y planeémi protocolo del laboratorio.Hemos decidido enfocar nuestros esfuerzos en una cierta región de genoma de las zooxantelas, llamada la región ITS2, que ha demostrado útil para distinguirse entre clades diferentes en estudios anteriores.El siguiente paso fue de recoger algunas muestras más para complementar nuestro congelador lleno!

En el laboratorio, nosotros hemos extraído con cuidado el ADN de algunas de nuestras muestras de coral y alga.Escogimos cebadores, o  cadenas de moléculas biológicas utilizadas en la réplicación de ADN, que concentran específicamente en la región ITS2 de la zooxantela genoma. ¡Para poner cosas difíciles, el genoma del coral también tiene esta región!Los cebadores, que se utilizan para hacer copias, nos ayudan a aislar a esta región de la mezcla de ADN, y aumentar el número de copias para que podamos analizar nuestras muestras diferentes y asignarlos a clades.

Mire este espacio para resultados

Si está interesado en esta parte del proyecto y quiere saber más - o tiene alguna sugerencia para mí - por favor envíeme un correo electrónico a: e.kennedy@exeter.ac.uk

Referencias

1.Baker, A. C. (2003). "Flexibility and specificity in coral-algal symbiosis: Diversity, ecology, and biogeography of Symbiodinium." Annual Review of Ecology Evolution and Systematics 34: 661-689

2. Muscatine L, Falkowski PG, Porter JW, Dubinsky Z (1984) Fate of Green plants that go through the process of phototsynthesis which is the combining of carbon dioxide and water, by using energy from light, to produce their own food. photosynthetic fixed carbon in light and shade-adapted colonies of the symbiotic coral Stylophora pistiIlata. Proc R Soc London Ser B 222:181-202

3.Freudenthal, H. D. (1962). "Symbiodinium gen. nov. and Symbiodinium microadriaticum sp. nov., a zooxanthella: taxonomy, life cycle and 1. the branch of biology that deals with the form of living organisms, and with relationships between their structures. 2. a particular form, shape, or structure, morphology." Journal of Protozoology 9(1): 45-&.

 4.Rowan, R. and D. A. Powers (1991a). "A molecular genetic classification of NOAA Ocean Service Education"zooxanthellae and the evolution of animal-algal symbioses." Science 251(4999): 1348-1351.

5.Berkelmans, R. and M. J. H. van Oppen (2006). "The role of zooxanthellae in the thermal tolerance of corals: a 'nugget of hope' for coral reefs in an era of climate change." Proceedings of the Royal Society B-Biological Sciences 273(1599): 2305-2312.

6. Little, A. F., M. J. H. van Oppen, et al. (2004). "Flexibility in algal endosymbioses shapes growth in reef corals." Science 304(5676): 1492-1494.

7.Baker, A. C. (2001). "Reef corals bleach to survive change." Nature 411: 765-766.

8.Foster, N. L. (2007). Population dynamics of the dominant Caribbean reef-building coral, Montastraea annularis. School of Biosciences. Devon, UK, University of Exeter: 275.

Fotos: Foto 1: Montastraea annularis Credito: H Bahena ECOSUR Foto 2: Credito: Mark Vermeij Foto 3: Emma al sitio de encuesta Credito: Phil Shears Foto 4: Muestras de Montastrea Credito: Emma Kennedy Foto 5: Emma en el trabajo Credito: Phil Shears Foto 6: En el laboratorio Credito: Universidad de Padua Foto 7: Gel electrophoresis para probar la validez de muestras Credito: Emma Kennedy 


63ava Reunión del Instituto de Pesca del Golfo y el Caribe (GCFI) : Reflejos de FORCE

Un informe de UCME, Centro de Ecologia Marina de Utila

El 63 reunión anual del Instituto de Pescas del Golfo y el Caribe se llevó a cabo desde el 1-5 nov, 2010, en San Juan, Puerto Rico. La reunión abarcó una gama de temas, del manejo del arrecife coralino para pescas sostenibles a la invasión del pez león en el Caribe. Algunos miembros del proyecto FORCE estuvieron presentes y los temas diversos de la conferencia crearon un gran foro para los miembros del proyecto para presentar, discutir y promover el trabajo actual y futuro.

Uno de los aspectos más destacados de la conferencia ocurrió más allá de los confines de la sala de conferencias. Steve (el grande) y yo (Steve C, el pequeño) aprovechamos la oportunidad de ir a tres cooperativas de pesca artesanal en San Juan. Cada una de las tres comunidades fue muy diferente y era sensacional pudimos hablar y hacer preguntas a los pescadores, y comparar sus puntos de vista con la situación en Honduras. Los pescadores de todas las comunidades eran muy amables y servicial, especialmente como más de 25 científicos invadieron sobre ellos al mismo tiempo, y cada dos segundos acribillando a ellos a preguntas diferentes acerca de su pesca, aparejos, herramientas y barcos.

Como Steve y yo rebuscábamos dentro de congeladores y cámaras frigoríficas a mirar a la pesca captura, manteniendo una serie de bromas con los pescadores, nosotros descubrimos una caja bastante inesperado de peces. Esa no era una caja de pez loro congelado o un grupo de roncadores pareciendo infelices (aunque ambos estaban allí), sino un pez largo y plateado con escalas moteados con negro y gris. Nosotros no habíamos encontrado una caja llena de barracuda, sino una carga de salmón Atlántico. Al parecer los pescadores emprendedores han tomado a importar salmón cultivado de Islandia (a través de EEUU) para los restaurantes locales, porque ellos tienen almacenes para poder mantenerlos fríos. Nada podría haber destacado la crisis actual en las pesquerías locales más que los ojos pequeños y brillantes de esos salmones que miran fijamente a nosotros desde sus cajas de poliestireno.

Así en medio de historias de cómo a pescar el pez loro (utilice una grandes redes al atardecer) y cuál es el mejor cebo para las trampas (depende lo que quiere atrazar), el día se hizo aún más memorable con un almuerzo excepcional que el comunidad de pescadores que visitabamos último, proporcionaron. Sentía un poco como un gnomo (habiendo sido alimentado ya en el autobús en el camino), y este segundo almuerzo era un plato maravilloso de la comida local: el arroz amarillo con chorizo (salchicha española), los frijoles con carne de cerdo, rajas deliciosas de dorado empanado (también conocido como Mahi-Mahi), y una ensalada pequeña para terminarlo. ¡Huelga decir que fuimos la primera en la línea!

Durante la semana los miembros de FORCE aprovecharon la oportunidad para reunirse, muchos por primera vez ya que no todos podrian asistir a la reunión inicial en Barbados, y discutimos varios aspectos del proyecto sorbiendo una cerveza terriblemente cara($ 9). Fue genial por último conocer a algunos de los miembros que serán venidos a Honduras el próximo año para llevar a cabo el trabajo de campo y discutir los requisitos exactos de cada uno de los diferentes investigadores. También logramos discutir aspectos del proyecto con otros investigadores en la región y para desarollar colaboraciones futuras para ayudar en el éxito del proyecto. A fin de cuentas, una semana bien invertido y ahora regresamos en Honduras y descongelamos de los efectos del aire acondicionado superentusiasmado, puertorriqueño, ubicuo que nosotros no echamos de menos y la búsqueda de recetas para hacer el mofongo delicioso, que nosotros echaremos de menos.
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Un descubrimiento a lo largo del camino: ¿Áreas de surgencia como refugios para arrecifes de coral en un océano que se está calentando?

Como parte del proyecto FORCE, en el Laboratorio de Ecología Marina espacial (MSEL) en la Universidad de Exeter (Inglaterra) estamos describiendo los ambientes físicos en el mar Caribe usando múltiples fuentes de información, ¡lo que en general implica un montón de tiempo en frente de la computadora!

Como a veces ocurre al hacer un trabajo de investigación, descubrimos algunas cosas interesantes a lo largo del camino. Mientras analizábamos patrones de temperatura superficial del mar en el Caribe, nos dimos cuenta de que algunas áreas de surgencia no estaban mostrando menor estrés térmico que áreas vecinas que no están influenciadas por el fenómeno. Esto llamó nuestra atención. Áreas de surgencia, donde aguas cálidas superficiales son reemplazadas por aguas frías mas profundas, han sido proclamadas por un largo tiempo como posibles refugios durante eventos de blanqueamiento. Por lo que nuestras observaciones nos hicieron preguntarnos: ¿Está bien generalizar? ¿Las áreas de surgencia son siempre refugios para los arrecifes de coral?

Para responder esta pregunta, usamos datos satelitales de temperatura para analizar hasta qué punto la surgencia reduce el estrés térmico que experimentan arrecifes en cuatro sistemas de surgencia: Colombia en el sur del Caribe, Panamá en el Pacífico tropical oriental, Omán en el mar de Arabia y Madagascar en el Océano Índico. La surgencia fue capaz de ofrecer protección en contra del estrés térmico sólo en Colombia y Omán, indicando que áreas de surgencia no garantizan asilo para arrecifes de coral ante el cambio climático global.

Para más información, puedes echarle un vistazo al artículo de investigación titulado “Upwelling areas do not guarantee refuge for coral reefs in a warming ocean” por Iliana Chollett, Peter J Mumby (Universidad de Exeter) y Jorge Cortés (Universidad de Costa Rica), el cual estará pronto disponible en la revista Marine Ecology Progress Series.
 

Fotos: George Roff; SST mapa: Iliana Chollett 


El Desove de Coral en Verano

A menudo el verano es un tiempo de gran entusiasmo en el Caribe y no por las razones que usted estar pensando. Normalmente es la temporada de desove para corales pedregosos y entre los meses de agosto a octubre los científicos de arrecifes coralinos a menudo anticipan este acontecimiento. Unos sólo desean ver este acontecimiento extraordinario cuando los corales sueltan huevos y espermatozoides en el mar para ser fertilizados, mientras otros desean registrar los datos. Uno de nuestros socios, el Zoológico de Rotterdam le toma un paso adicional; reúnen las muestras del gameto (espermatozoides y huevos) para transferir a un laboratorio para criar. 

El Zoológico de Rotterdam tiene un historial largo de criar corales. Han criado satisfactoriamente el coral cuerno de alce del Caribe en peligro desde gametos que reunieron en el mar. Durante el proyecto de FORCE ellos criarán corales cuerno de alce y corales cuerno de ciervo. Estos corales jóvenes que crian en el laboratorio serán trasplantados atrás en el mar en varias etapas de su crecimiento. Los científicos entonces compararán cómo los corales que crian en el laboratorio sobreviven contra aquellos que crecen naturalmente en el mar. 

Ha habido mucha expectación en a través del Caribe durante esta vez. Las predicciones para acontecimientos del desove para 2010 son hechas basado acontecimientos del desove de años pasados. En algunas partes del Caribe el desove de coral comienza muy temprano, como fue mostrado por observaciones en Belice en el Cayo Carrie Bow durante julio (del 25 de la luna llena hasta 1 agosto). Por unas noches, Acropora palmata, el nombre científico para el coral de cuerno de alce, fue observado el desove. Muchas colonias soltaron espermios células y los paquetes de huevos y para muchos fue la colonia entera. El Acropora cervicornis o el coral cuerno de ciervo también soltaron gametos aproximadamente 20 minutos después del cuerno de alce.1

Los corales cuerno de alce también fueron observados en el desove de noche al fin de julio dentro del Parque Nacional Arrecife de Puerto Morelos en México.2 Sin embargo, éstos fueron sólo corales del Caribe occidental, nuestros socios en el Zoológico de Rotterdam y CARMABI (Investigación caribe y manejo de la Biodiversidad) en Curazao estuvieron más preocupados con lo que iba a suceder en el sur del Caribe. 

A CARMABI ellos habían gastado mucho tiempo de observar el desove del año pasado y habían puesto predicciones para este año para varias especies de coral (vea http://www.researchstationcarmabi.org/images/stories/file/CORAL%20SPAWNI...). En el Caribe del sur, específicamente Curazao, donde el equipo trabaja, las predicciones hicieron para los corales pedregosos para desovar de los mediados de septiembre a octubre de este año. El equipo, por lo tanto, estuvo atento desde el 25 de agosto porque saben que a pesar de todas las predicciones, el desove de coral puede ser imprevisible.

Eran prudentes empezar la vigilancia en agosto como el equipo ha informado el desove de Acropora palmata y Acropora cervicornis en Curazao (Arrecife Acuario de Mar y Aguas Españolas) entre los noches de 26 al 28, típicamente entre 9-10pm. Esto significa que pudieron reunir gametos de corales del cuerno de alce y cuerno de ciervo. Además de estar en el lugar apropriado en el momento oportuno, la rec opilación de los huevos y espermatozoides tiene que ser trabajo preciso, coordinó y rápido.

Los huevos y espermatozoides que fueron reunidos de la dos especies de coral fueron llevados al laboratorio para ser fertilizados y serán criados en el laboratorio del cultivo de coral en la estación de Curazao. Como puede ver del weblog del equipo (a http://www.secore.org/gsp.dll?sid=283&pid=1&p_menuid=136&p_parentmenuid=86) tiempo correcto es crucial y tuvieron que regresar los huevos y espermatozoides al laboratorio muy rápidamente como espermatozoides de coral sólo tienen un período útil de 1-2 horas después de ser soltado. Lograron fertilizar y establecer todo y ahora la cría de las larvas comenzará. ¡Durante todo el año próximo, el equipo pondrá sus habilidades como padres de coral al buen uso!
1 Raphael Ritson-Williams, Marine Chemical Ecology, Smithsonian Marine Station,
2 Dr. Anastazia T. Banaszak,Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, Universidad Nacional Autónoma de México
Fotos de Mark Vermeij


Las Historias de Coral en México

Nuestros socios en ECOSUR están trabajando en uno de los áreas de la investigación más interesantes. En su laboratorio en Puerto Morelos en la Yucatán Península de México, el equipo estan trabajando en analizar la densidad de bandas de corales. En marzo ellos empezaron recoger muestras de coral en Banco Chinchorro, México.

¿Qué significamos por mirar la densidad de bandas? Primero, es importante señalar como los corales crecen ellos construyen esqueletos. Nuevo esqueleto es engendrado dentro de la capa de tejido vivo que siempre se queda como una banda fina (varios milímetros de ancho) en la superficie más exterior de una colonia. La esclerocronología de corales arrecifales, desarrollado en la década de los 1970’s, muestra que una patrón de crecimiento anual de los esqueletos de algunos corales pétreos masivos puede ver en radiografías de rebanadas esqueléticas como bandas de densidad altas y bajas. Estas bandas ha proporcionado información muy valiosa sobre tasas de crecimiento de coral y las condiciones ambientales bajo que el crecimiento sucedió en estas áreas.

Nancy Cabanillas-Terán, la investigadora posdoctoral del equipo, dice que han recogido meustras de Montastraea faveolata. ¿Qué es Montastraea faveolata? Montastraea es un tipo de coral duro (pétreos) que incluye el coral de roca y el coral que se llama la estrella grande. Montastraea es uno de los constructores pricipales de arrecifes coralinos el Caribe.

¿Por qué son probados ellos? Estos corales y los arrecifes que forman contienen su propia historia en sus estructuras. Algunas especies masivas del coral crecen a varios metros de altura y contienen bandas anuales similares a anillos de árboles. Creciendo a 0.5-2 cm por año, dependiendo de la especie, algunos corales pueden registrar varios cientos de años del crecimiento.

Patrones de bandas ayudan a "fechar" el coral, que muestra el crecimiento medio de colonias de corales masivos. Las 'características de crecimiento' para corales contienen varias rasgos: la densidad gruesa de la esquelética (la densidad gruesa), la tasa de extensión y tasa de calcificación. Hay un cálculo de la densidad esquelética y su tasa anual de extensión que proporciona la tasa anual de calcificación.

¿Cómo un científico “quitar el corazón a un coral” y consiga una muestra? Estos corales grandes y vivos son probados generalmente por taladrar un centro verticalmente de arriba abajo de una colonia. Estos núcleos son quitados del centro de la colonia y el hoyo es tapado para que el tejido circundante de coral lo cubrirá. Esta crecimiento sucede muy rápidamente sin efectos perjudiciales para el coral.

Utilizar una sierra de roca con una hoja diamante, rebanadas precisas de 9 mm del centro son tomadas para el análisis de radiografía. El análisis de rebanadas del centro revela las bandas anuales en la densidad del esqueleto de carbonato de calcio y cada año se puede datar desde el borde exterior que es el año el coral fue tomado. ¡ Curiosamente, es la misma radiografía que es utilizada en humanos!

Estas bandas anuales de densidad muestran la tasa de crecimiento de los corales pero también proporcionan indicios a lo que las condiciones ambientales estuvieron durante estos períodos. Por lo tanto son útiles para reconstruir condiciones ambientales y posiblemente para hacer predicciones. A medida que estos corales masivos “pétreos" (escleractinios) crecen absorben trazadores químicos. Estos trazadores químicos reflejan las condiciones ambientales en el agua circundante del mar durante la construcción del esqueleto, por ejemplo la temperatura del agua. Los corales modernos de arrecifes vivos son dichos que proporcionar registros continuos climáticos que vuelven varios siglos.

Una de las cosas claves que este equipo mirará es la relación entre el crecimiento y la temperatura. Cada grupo de corales tiene temperatura óptima para el crecimiento. Estudiarán las diferencias en las especies diferentes en rebanadas diferentes. Porites astreoides también será incluidos en la muestra; este coral es un género importante y dominante de corales hermatípicos (constructor de arrecife). Porites empolla o suelta jóvenes vivos en vez de esperma y paquetes de huevo como la mayoría de los corales.

A la luz del cambio climático es importante mirar cómo corales responden a lo que científicos llama "estrés térmico". Algunos corales sacrificarán su extensión (esqueleto) sobre su densidad (grosor) mientras algunos sacrificarán su espesor sobre su esqueleto. Del trabajo de Dr. Juan Carricart-Ganivet, sabemos ahora que la especie de Montastraea responde por invertir recursos de calcificación para construir esqueletos más gruesos. Mientras tanto la estrategia de crecimiento del especie Porites es de invertir sus recursos de calcificación en la extensión. Esta información es una herramienta para las reconstrucciónes ambientales más precisas y predicciones acerca de estos corales.

En Montastraea en particular, ellos estudiarán si los corales han aclimatado, , lo que significa que han estado respondiendo a corto plazo, dice unos años, a la temperatura cambiante, contra si los corales han adaptado, que es un cambio a largo plazo de a condiciones cambiantes. El equipo tiene 20 años de datos de temperatura y si pueden coincidir esos datos con información de corales de 20 años, hay una historia que contar.

Su trabajo consiste en salir en un barco y bucear en el mar para físicamente recoger muestras con un taladro y una sierra. Cuando las muestras son devueltos a la tierra ellos son llevados a un laboratorio para cortar y radiografiar y entonces análisis adicional es hecho con programas de computadora para analizar tipos diferentes de datos sobre la densidad, la calcificación y propiedades esqueléticas.

Nancy le encanta trabajar en el laboratorio que es un desafío porque algunas de las técnicas y el análisis son bastante nuevas. Ella también le encanta la naturaleza de la ecología y el hecho que tienen que mirar la "imagen grande". ¿Qué son los factores que influyen lo que ven en el laboratorio? Vale la pena analizar todos los factores posibles que influyen y cambian cómo un coral crece.

¿Qué significa "ojos" y los corales tienen en común? Estén atentos a las historias futuras para averiguar ....


Vigilancia del blanqueo coralino 

Dr. Mark Eakin, el coordinador de NOAA (la Administración Nacional, Oceánica y Atmosférica) Vigilancia del Arrecife Coralino y uno de los colaboradores de FORCE ha notado que los datos de satélite reciente muestran que la temperatura superficial del mar (TSM) por la costa de Florida y en las Cayos de Florida ha tomado un aumento dramático desde a mediados de mayo de este año. TSM o la temperatura superficial del mar es la temperatura del agua de la capa de agua salada en aproximadamente 1 metro por debajo del nivel del mar.

Él dice que la temperatura superficial del mar en la región aumentó significativamente a mediados de mayo con un aumento dramático, cerca de 2ºC más durante varios días en algunas ubicaciones. Quizás 2ºC no parece como mucho, pero si es una subida constante durante los meses de verano cuando las temperaturas  ya son altos, entonces podría plantear problemas para el blanqueo coralino.

¿Qué es peligroso del blanqueo coralino? Los corales tienen las algas diminutas, las zooxantelas, que crece en su tejido del cuerpo. Normalmente, estas algas, que son plantas microscópicas, absorben la energía del sol y lo utilizan para fotosíntesis o en pocas palabras, producen alimento. Ellos también dan corales su color normal y sano.  Cuando el agua pone demasiado caliente, estas plantas no pueden utilizar la energía del sol como eficientemente. Las algas convierten  este energía exceso de la luz del sol  en sustancias químicas tóxicas (que se pueden causar daño a sí mismos y al coral). Aunque el coral necesita normalmente las algas, tiene que deshacerse de ellos para sobrevivir este estrés de temperatura. Como resultado, ellos expulsan la mayor parte de las zooxantelas. El coral es naturalmente transparente, y la roca debajo es de color blancapara que pronto el coral entero parece pálido o blanco, que parece "blanqueado". A veces los corales pueden sobrevivir el blanqueo. Sin embargo si la temperatura se eleva significativamente por encima del nivel en que los corales comienzan a reaccionar o permanece alto para varias semanas, el blanqueo severo ocurrirá  y finalmente algunos corales pueden morir.

Con respecto a las observaciones actuales de temperatura, el Dr. Eakin añade:"Otra subida de la temperatura superficial del mar comenzó a principios de junio y continúa por la costa de Florida, en los Cayos, y también en las Bahamas.” Estos dos acontecimientos empujaron el TSM de la región más por encima de lo que hemos visto en nuestros datos de satélite en  los últimos 10 años para la región. En muchos lugares, temperaturas superficiales del mar ahora  son más de 1ºC por encima de la más alta que era observado en ese momento del año. En algunos lugares, TSM ya ha alcanzado un nivel que no está alcanzado generalmente hasta julio al principio de agosto. Esto empuja la temperatura sobre el punto en que corales comenzarán a reaccionar contra estrés de temperatura y causa el blanqueo coralino.”

El satélite de la Vigilancia del Arrecife Coralino de NOAA muestra los arrecifes de Florida en rojo [vea imagen abajo] que significa que ellos están en Vigilancia Blanqueo o estatus Aviso Blanqueo. También muestra que por las Antillas Mayores y Menores y alrededor de la costa caribeña de América del Sur y América Central están en estatus Vigilancia Blanqueo también.

La velocidad del viento en la superficie ha sido baja durante los días en junio cuando las temperaturas más altas fueron notadas  en la región. Si esta velocidad de viento bajo es persistente, puede acelerar el calentamiento ya significativo.

El Dr. Eakin dice que esto podría significar es que este verano es más probable una temporada estresante del blanqueo para los corales por la costa de Florida, en las Cayos, y en las Bahamas. La estación de huracanes activas que es pronosticadas puede aliviar el estrés térmico de blanqueo (el estrés es causado por el agua más caliente que normal que puede provocar los corales para blanquear) como los huracanes hicieron en 2005, pero esto dependerá de la trayectoria  de las tormentas.

Él señala: "Las condiciones cálidas irregularmente han existido a través de la mayor parte del Caribe desde enero y nuestro producto de NOAA que se llama Outlook, que es un instrumento de predicción de blanqueo, muestra el potencial del calentamiento fuerte este año en el Caribe y Pacífico Occidental".

Para más información e imágenes de NOAA, visite http://coralreefwatch.noaa.gov/

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¿Qué hay en el (horizonte) de aguas profundas?

Aunque el consorcio de FORCE no tiene expertos de investigación en impactos del derrame de petróleo en ambientes de arrecife, uno de nuestros colaboradores del proyecto, el Dr. Claire París en la Escuela Rosenstiel de Marina & Ciencia Atmosférica (RSMAS) en la Universidad de Miami ha estado mirando el modelado del movimiento de las partículas de petróleo y las plumas subterráneas de petróleo como parte del equipo de Respuesta de la Fuga de Petróleo de la Universidad de Miami.

Utilizando el Sistema de modelado de conectividad (CMS), un modelo en 3D desarrollado por Dr. París, el laboratorio modela simulaciones pronósticos, para mirar trayectorias subterráneas de movimiento del petróleo porque según que lo sabe de petróleo subterráneo hay problemas potenciales para organismos marinos. Ellos afirman que 1) Contaminación por petróleo crudo reduce la penetración del luz en el agua del mar, que puede afectar el comportamiento de organismos planctónicos que utilizan la dirección de la luz para alimentarse, evitan los depredadores, y para la orientación.

La marea negra bloquea la vista de la ventana de Snell. La ventana de Snell es un fenómeno para entonces en condiciones ideales, un pez que mira de arriba en la superficie del agua desde la parte inferior ve una imagen perfectamente circular del hemisferio entero encima del agua—del horizonte al horizonte. La ventana de Snell comprime un ángulo de 180° de vista encima del agua a un ángulo de 97° de vista debajo del agua. La marea negra afecta la vista de organismos marinos como los mamíferos, las tortugas, y el pez que utilizan la brújula celeste para navegar en el océano abierto.

El Laboratorio de París en RSMAS ha calculado que la formación de las plumas de petróleo subterránea podría plantear un problema más tarde para algunas de la vida marina. Según el laboratorio, la densidad de agua aumenta con profundidad debido a la temperatura más fría y la compresión. Así, la tasa creciente del petróleo es más despacio en la profundidad que en las capas superficiales más ligeras del océano. Porque petróleo, mezclado con gas, ha sido inyectado en la columna de agua desde el fondo profundo del mar, el petróleo debe formar gotitas con una gama de tamaños que suben en tasas diferentes. Además, el perfil de profundidad del petróleo es esperado tener una protuberancia subterránea debido a la velocidad flotante reducida debajo del picnoclina. El picnoclina es una capa en el océano donde hay una diferencia grande de la densidad del agua entre aguas superficiales (o 100 metros superiores) y el agua del océano profundo. La densidad de la agua aumenta rápidamente con profundidad y esto actúa como una barrera al agua del mar que mezcla verticalmente. Los cálculos que utilizan la Ley de Stoke, una ley de la física, sugieren que esta protuberancia puede ser presente debajo del picnoclina y extiende al fondo del mar en cerca de 1.400m, y crecerá mientras que el petróleo fluye del pozo.

Esta acumulación de petróleo a niveles más profundos está sujeta a rutas horizontales diferentes del flujo que ésos de la superficie del océano. El potencial del transporte a larga distancia es una amenaza grave para los organismos planctónicos, como larvas de pez y langosta, su web de alimento en la columna de agua, así como la comunidad que habitan el fondo incluyendo los corales refering to corals which are light-dependent corals found at water depths where light penetration is low. [no-glossary]Mesophotic[/no-glossary] Coral Ecosystems Website

">refering to corals which are light-dependent corals found at water depths where light penetration is low. [no-glossary]Mesophotic[/no-glossary] Coral Ecosystems Website

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" que viven en niveles inferiores (de 30m a más de 150m) y son dependiente de la luz.

Además de la amenaza planteada por las enormes cantidades de petróleo que circula en el Golfo de México, las mezclas de petróleo crudo y gas han sido mezcladas aún más con dispersante altamente tóxico directamente inyectado en el pozo. Esto plantea una amenaza más grande a la supervivencia de ambos organismos pelágicos (océano abierto) y bentónicos (del fondo marino), y es perjudicial especialmente para arrecifes de coral.

La investigación plantea preguntas acerca de los efectos futuros del la fuga del petróleo pueden tener en los arrecifes. Actualmente, esta información es principalmente para guía de investigación y no para el uso operacional.

Hay más información y algunos diagramas excelentes en http://www.rsmas.miami.edu/personal/cparis/cms/description.html


UCME – estudios del trampas de pesca

Hola, Me llamo Steve Canty y yo trabajo con el socio del proyecto, el centro de ecologia marina de Utila (UCME) in Honduras. Nuestro rol en el proyecto esta relacionada con la pesca, especificamente estudiando la sostenibilidad del pargo cola amarilla (Ocyurus chrysurus)como una pescaria para el Caribe primarily y  una parte más pequeña de nuestro trabajo incluye la evaluación de la vulnerabilidad de pez loro cuando estan pescando con trampas.

Hemos estado trabajando con los pescadores de los Cayos de Utila que utilizan trampas de pescado.Estos pescadores apuntan el mero  y especies del pargo alrededor de las lunas llenas durante los meses de diciembre en marzo. Este tipo de pesca utiliza una trampa rectangular con una malla cuadrada, bastante diferente a los pescadores en Jamaica, las Bahamas, Barbados y muchas otras islas en el Caribe que utilizan una trampa-z antillano.

Day 2 consisted of hauling the pots for the first time, although not in very deep water. My hands, that had been used to typing away on my keyboard for the last three months, didn’t fair particularly well to the pulling of pots. Gloves were definitely put on the shopping list. These first hauls were quite exciting although they didn’t seem to catch that much, and seemed to be living up to the expectations of the Cayan community. The remainder of the day consisted of data entry, four fish survey dives, and large amounts of food. It’s hungry work pulling in traps! The remaining three days were pretty similar, starting at 05:30 and ending somewhere around 18:00. One of the highlights of each day was hauling up the traps to see what we had caught. It turned out to be mainly butterfly fish, with the odd surprise of small nurse sharks and queen trigger fish, and then a few unwelcome visitors of spotted eels and green morays… luckily Noel was on hand to deal with these. The Big One (Steve Box) had the joy of measuring all the fish we caught in the traps. He quickly grew a firm dislike to Squirrelfish, (that have razor sharp spines behind their gills and on all their fins) and was never the biggest fan of the spotted eels, especially when Noel would hand them to him head first. Probably the least fun part was identifying and measuring fish that were regurgitated by the spotted eels. Luckily I was at the bow of the boat recording data, far enough away from the fragrant aroma.

The other highlight and maybe the most enjoyable part of each day was either heading to or from the sites on a small dory (traditional fishing boat) with Noel, who would keep us entertained with a crude humor that would have us crying with laughter and nearly falling out of the boat. We ended this week having counted and measured a large number of fish, 835 trapped and 2887 surveyed to be exact, exhausted from the long hours and number of dives, but looking forward to returning to try the different trap type and listening to a few more of Noel’s stories.

Our return to the cays wasn’t quite what we had planned. We had hoped that we would have our Antillean Z-traps sat on the dock waiting for us, instead we arrived to find a large bundle of wood and two rolls of chicken wire… this would mean the two Steve’s (the Big One and the Little One) would have to become carpenters. Working with Noel, our captain from our trip before, and a few other locals we set to work to build the traps we needed.

The first day started early and finished late with a rather slow and unsteady pace, with the inevitable hammering of thumbs (mainly mine, and not always by me). We provided entertainment for half of the population of the cay who would come to sit just where we were working to tell us how and what we should be doing but without actually getting up  and doing anything themselves. Despite the unsteady pace by the end of the day we had managed to organize ourselves into a production line, one group constructing the frames and the other setting the two frames together. The bruises and heat of the day were compensated by a few cold beers at the end of the day, which helped a great deal.

The second day started a lot more smoothly. Everyone knew exactly what they were doing and the majority of the frames were finished this day. By day 3 all of the frames were completed and then it was time for the real fun, cutting out chicken wire and fastening to the frames. For those who have never worked with chicken wire, I would recommend that you keep it that way. Cable ties were used to hold the wire in place. This was relatively simple; it was the fastening of the chicken wire to the frames with fishing line that was the real issue. This was the time to remember any sewing skills once possessed and threading it in amongst the sharp ends of the cut wire. By the end of the day it looked as though I had dipped my hands into a bucket of needles, however it only really seemed to be me that was in this state. Apparently the best thing to do is to rub a lime on cuts. It stops them from getting infected, so Noel dutifully cut up a lime and went about rubbing my hands and arms with a lime. I can´t argue on the infection part. None of my numerous cuts became infected but I must admit it does make them sting a bit.

The remaining days went off pretty smoothly. I was reducing the number of cuts I would give myself each day while everyone else was increasing theirs which made me feel a great deal better. The odd profanity could be heard when someone had forgotten to leave a space for the door, to let the fish out, which would require some of the sewing to be undone and your fingers and hands to be at the mercy of the chicken-wire once more. By the end of this trip everyone that had worked on the traps were weary, had a firm dislike for chicken-wire, and had shed a fair amount of blood, sweat (but no tears). But, we had set out what we had wanted to do, and now all of the traps were ready for when we would return to deploy them.

Our return to the cays was greatly anticipated. The weather in Tegucigalpa had been horrendous for the past week so a trip to the Caribbean coast where the sun was shining, we were diving, and we got to christen our traps, was going to be a good week.

So we arrived at Utila on the ferry. Noel was at the dock to pick us up and take us to the cays, and we were ready to get going the next day bright and early. We tested the trap.  They were a little light, so we attached a few weights to each of them to make sure that they would sink. When we were halfway through, Noel and I went and deployed them, whilst the Big One stayed behind and finished off adding the weights to the remaining traps. We then set the remaining traps and on our return Noel’s wife had made breakfast for us, “flitters” (similar to a scone but instead of baking it you fry it…obviously much healthier) with homemade mango jam, delicious.

We were then back into the old routine of our four fish transects per day: two at mid-morning and two late in the afternoon. We were both surprised by the number of fish, especially parrotfish, and the diversity, both this time and from the time before. On the fish transects we saw nurse sharks, eels, filefish, boxfish, a variety of snappers and grunts, surgeon fish, and lots of parrotfish. This made for interesting mornings and evenings of me calling out the names and sizes of the different fish that were seen on the transects, sounding very similar to a bingo caller… “Yellowtail parrotfish, intermediate phase, 19 (cm)”. It got a little interesting when a shoal of Blue tangs and Doctorfish swam across the transect.

The traps started catching the fishes very slowly. In the first few days we had quite a large number of zeros, which was a little frustrating, but over the week the catches picked up and seemed to confirm our thoughts from the previous study, Four-eyed butterfly fish really are the silliest fish out there. When swimming past the traps they were often the first fish in the traps, sometimes only moments after the trap had been returned to the water, and they made up the greatest proportion of the trapped fish by numbers for both trap types. The weekend ended on a good note with the last hauls of the traps being much greater than the previous days. Traps seem so much easier to pull when they are full or at least have something inside of them.

Since this part of the experiment is over, we now have to head back to the office and start analyzing the data and see what we have found, and determine the vulnerability of parrotfish to fish traps based on these two data sets.  We will then see if we need to add some more data, testing other styles of traps. With 378 fish trapped and 3501 fish surveyed this time making a grand total of 1213 fish trapped and 6394 fish surveyed, we still have a lot of work ahead of us before we complete the first of our project outputs.


FORCE empieza

A principios de marzo de este año tuvimos nuestra reunión inicial en Barbados. La reunión fue la primera vez el consorcio entero se reunió y fue una mezcla maravillosa de científicos de las ciencias sociales y naturales. Nuestros socios de la Universidad de las Antillas, Cave Hill Campus era el sede de la reunión. El profesor Wayne Hunt, Vice Rector dio la bienvenida a los participantes y el Sr. Hubert Perr, la Jefe de Operaciones de la Delegación de la Unión Europea para Barbados y el Caribe Oriental, inauguró la reunión.

Durante tres días los investigadores principales, los técnicos, posdoctorados y estudiantes del doctorado discutieron el plan de trabajo del proyecto y trabajo de campo asociado. Fue un tiempo productivo de compartir información y discutir ideas como las disciplinas varias unieron como un grupo solo. Las discusiones sobre la integración de las ciencias sociales y naturales fueron interesantes y dinámicas  que es un buen presagio para realizar algún trabajo novedoso.

Para algunos de los estudiantes fue una gran oportunidad de participar en discusiones con una sala llena de científicos pricipales que trabajan en los arrecifes coralinos del Caribe. Un estudiante dijo, "Es muy emocionante a tener esta riqueza de pericia todo junto de quien yo puedo hacer preguntas; yo no sé por donde empezar".

El equipo de CERMES en UWI fue hospitalario con nosotros. Ahora hemos vuelto a nuestras instituciones respectivas y somos equipados para mover el proyecto adelante. Mire este espacio para ver que estamos haciendo……

Los participantes del reunión de FORCE

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